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作家米蘭.昆德拉(Milan Kundera)以1968年蘇聯軍隊進佔捷克的「布拉格之春」為故事背景,寫下《生命中不能承受之輕》一書,透過幾位主要角色的思想和行為,點出「媚俗」(kitsch)的荒謬。把自以為的(虛假的、濫情的、意識型態的)「偉大情感別人也該認同這個偉大的情感。

現代社會上,也充斥的種種媚俗的亂象。對問題的本質不加思索,在民粹輿論的綁架下,以想當然爾的盲目激情,透過浮誇濫情的催化將衝動放大,給自己戴上偉大的道德桂冠,並強迫其他人要認同自己的行為。

回想台灣過去這些年的媚俗亂象,層出不窮。政黨輪替、教改、無核家園……,筆者不是要批評這些議題的對錯,而是過程中,沒有認真思索問題本質的媚俗群眾。在激情過後發現世界沒有變得比較好,只能很阿Q的說:「我努力過了!」這種沒有思考過的努力是盲從躁動,是浪費時間及資源的行為。

「塑膠袋」是近期的熱門話題,眾多有為人士高喊:「塑膠是萬年不壞的垃圾!」「我們要禁用一次性的塑膠袋,鼓勵可重複使用的紙袋、不織布袋、棉布袋。」見鬼了!有思考的讀者應該看出這兩句話的矛盾之處,塑膠袋既然萬年不壞,為什麼要被貼上一次性的標籤?真相是人們使用塑膠袋的習慣,明明塑膠是可以重複使用的材質,只是因為便宜被民眾用完就丟,還要講幹話說塑膠袋是一次性的。

先來了解什麼是「塑膠」。塑膠是現代生活最常見的基本材料之一,若自Baekeland在1906年開發出第一種完全由人工合成的酚醛樹脂(電木)算起,塑膠至今歷史剛超過100年。塑膠是石化工業的一環,原本在原油提煉成石油的過程中,部分無法利用的物質會經燃燒塔燃燒處理,後來建置輕油裂解程序進行回收利用,再由中間單體聚合成各種塑膠原料並進行下游加工應用,慢慢構建成完整的產業上下游體系,塑膠約占煉油過程衍生產品的4%。因此,只要我們提煉石油,就會有這副產物產生,我們如果不使用這些副產物,也是會被燒掉,產生溫室氣體。

那麼,塑膠袋是因為塑膠材質所以不環保?很多人可能不知道,不織布袋的材質也是PET、PP等塑膠,紙袋如果要防水也是會淋上一層塑膠膜。依據英國環境局的研究結果顯示,相同容積大小的塑膠袋、紙袋、不織布袋和棉布袋,從原料、製造到最後被回收或焚化的產品生命週期中,所產生的碳排放量以塑膠袋最低,紙袋是塑膠袋的3倍,不織布袋是塑膠袋的11倍,而棉布袋更是塑膠袋的131倍。

要建立民眾重複使用的習慣,袋子必須滿足兩個要件,一個重要關鍵是隨身攜帶的便利性,將袋子摺疊成相同底面積後,我們來比較摺疊後的高度:紙袋是塑膠袋的7倍,不織布袋是塑膠袋的10倍,而棉布袋是塑膠袋的17倍。我們可以輕易將塑膠袋摺疊收納於一般男生的皮夾中,隨身攜帶隨時使用,但是你如果也可以把棉布袋也摺疊放入皮夾中,那真是太牛逼啦!

各種袋子摺疊後的厚度。圖片來源:作者提供。

另一個重要關鍵是易清洗,因為我們使用過程會髒汙或油漬,紙袋基本上不會有人清洗再使用,不織布或棉布因為有纖維細孔易滲入髒污,清洗上沒有塑膠袋容易。清洗塑膠袋也可以減少清潔劑和自來水的使用。

英國馬汀(Martin McCaskie)老先生自1981年起,重複使用一個Tesco超市的塑膠購物袋購物,平均一周會使用一次,估計至少重複使用2,000次以上。既然塑膠袋可重複使用,排碳量又最低,摺疊後體積最小,易於清洗,實在沒有理由否定它。有時,「對策比問題還可怕」,在大家使用習慣沒改變之前,禁用塑膠袋只會把問題擴大,造成更大的環境問題。

塑膠不邪惡,邪惡的是我們不去思考事實真相、不去改變使用習慣。

Martin McCaskie老先生自1981年起,重複使用一個Tesco超市的塑膠購物袋購物,平均一周會使用一次,估計至少重複使用2,000次以上。圖片來源:Dan Rowlands/Mercury Press

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