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戰國時代,人們喜歡把自己的願望刻在印章上,隨身攜帶著,沒事就可以拿出來賞玩,提醒一下自己要朝印面上所刻寫的目標努力邁進。而戰國璽印上常見的「宜有千金」吉祥話,就是戰國時人的願望之一。

除了「宜有千金」之外,還有很多類似的吉祥話,像是「宜有百金」、「宜有萬金」、「宜有千萬」、「有千百萬」、「日入千萬」、「千萬/千万」、「千金」、「萬金」、「有金」、「百千萬」、「有千萬」、「百萬金」、「宜千金」、「宜有金」等等,它們沒有限定哪個地區流行,都是講出來大家都喜聞樂見的好句子。

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「愛錢」的念頭是什麼時候才出現的?

「宜有千金」的意思就是「有很多錢」,以此類推,「宜有百金」和「宜有萬金」就只是錢多錢少的差異而已。

「有錢」這個願望,在我們今天看來是再尋常不過的,不管是投注樂透、運彩還是股票,人人都有一個致富的夢想。然而「有錢」這個夢想並不是人類與生俱來的,西周、春秋時期的貴族們並沒有特別希望有錢,因為他們根本很少用貨幣交易,相較之下,家族興旺或是年壽長考才是他們真正追求的夢想。

但是到了戰國時代,百家爭鳴、布衣卿相的時代氛圍讓人們價值觀有了巨大改變。原來一介貧窮的讀書人可以靠著遊說諸侯國君取得崇高政治地位,更能夠享受隨之而來的財富和特權,而另外一群舊時代的沒落貴族,開始需要為了維持基本的生活排場,而向經濟實力比較堅強的新貴族低聲下氣。這種時候,不管是貴族還是一般人都開始嘗到了有錢的好處,於是「有錢」便成了戰國時人追求的重要夢想之一。

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有趣的是,戰國時人可是大剌剌地將自己的致富願望鑄在璽印上。大家可以想像一下,一個戰國男子隨身攜帶著「一秒幾十萬上下」的印章,沒事就拿出來摩娑摩娑,甚至蓋在自己的本本上面,為的就是希望鼓勵自己,有一天能成為人見人羨慕的有錢人。雖然這畫面想像起來有些可笑,不過確實就是戰國時代的一種風氣,也幸虧這些璽印都留了下來,才能讓我們看到當時人們十分生活化的一面。

那些「有千金」的戰國人是怎麼辦到的?

漢代著名史學家司馬遷的《史記.貨殖列傳》裡頭記載了不少戰國時代致富的著名商人。若是我們了解戰國時人對千金財富的追求,便不難理解,為什麼成功致富的商人也能得到太史公青睞,而戰國時代又有哪些不為人知的致富故事呢?

戰國時代有一位名叫白圭的洛陽人,秉持著「逢低買進,逢高賣出」的簡易經濟學策略,就成為地方上著名的致富者。如果要請白圭寫一本如何致富的介紹,可能會有種「蛤!就這樣?」的感覺,因為某種程度上,他可說是遇著好時機,發了大財。

當時,魏國國君魏文侯正在努力執行政治改革,以拚經濟為口號,推出了一連串的土地開發政策。白圭逮住機會,在一旁愉快地觀察著交易市場的變化,當稻穀成熟時,就購入大量稻穀,出售蠶絲與油漆;在蠶繭出產時,便收購絲帛、絲絮,同時出售穀子。或是針對每年穀物的收成狀況,選擇性收購品質不同的穀子,以在適當的時機販賣出去。白圭的經營方式,在現代資本主義社會成長的我們看來,簡直就是連小學生都會的基本概念,卻讓他因此狠狠地大賺了一筆,甚至成為當時人們效法的典範。

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為什麼會這樣呢?原因其實很簡單,雖然戰國時人成天都有著「宜有千金」的願望,可是真正懂得操作這些經濟原理的人卻是少之又少,而當中幾位開始參透金錢遊戲規則的幸運兒,便成為戰國時代著名的成功商人。

財富不僅給戰國時人帶來優渥的生活環境,更帶來超乎常規的禮遇,秦始皇時代有兩位有錢人就是如此。一位是烏氏倮,他靠著畜牧業成功致富,擁有能以山谷為單位計算的牲畜。秦始皇得知此人之後,命令烏氏倮可以比照擁有封地的貴族,定時與大臣至朝廷謁見皇帝。

另一位則是寡婦清。清的夫家世代經營硃砂礦業,同時壟斷商業利益,成就綿延好幾代的富裕生活,據說家族產業多得不可計算。然而清嫁入這戶豪門後,大概沒能享受多麼幸福的婚姻生活,丈夫甚至是家族主事的男性過世以後,寡婦清必須支撐起守護家業的任務。在這種擁有著龐大事業網絡的家族裡,她所面臨的內憂外患是不難想見,除了家族內部實際參與經營的族人外,還有外部虎視眈眈等著取代這個家族的敵人,不過這些困難寡婦清都順利克服了。她守住了夫家的事業,並且懂得用錢財來保護自己不受侵犯。寡婦清的這些舉措得到秦始皇的大大讚賞,認為她是一位貞節的婦女,不僅以客禮招待她,更為她建築了一座「女懷清台」。

這些人都是戰國到秦朝著名的致富者,雖然過往我們對古代中國似乎總有著「重農抑商」的想像,彷彿商人就算再怎麼有錢,也是沒有地位的暴發戶罷了。不過無論是璽印的「宜有千金」,還是上述這些故事,古人不但將發財大夢鑄在隨身攜帶的璽印上,也會記錄各種成功賺錢的故事,讓大家學習仿效。看到這裡,再回頭看看那些各種教人理財致富的方法,是不是覺得很有親切感呢?似乎不管過了多久,古人和我們都永遠做著同樣的發財夢。


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