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現今全球的人口是76億人,而且正在飛快增加沒錯。不過增速已經開始放慢,而且聯合國專家非常確定在接下來幾十年會繼續下降,整條線會在本世紀末前後變平,介於100億人到120億人之間。

為了了解人口曲線的形狀,我們需要了解那些增加的人口是來自哪裡。請做做下面這一題:

根據聯合國的估算,到了2100年全球會再增加40億人,而主要原因是什麼?

□ (A)兒童人口增加(不到15歲) 
□ (B)成年人口增加(15歲到74歲)
□ (C)老年人口增加(75歲以上)

我們還處在人口爆炸中嗎?

這題的答案我直接告訴你:B。專家認為人口會持續增加的原因是成人將變多。兒童不會增加,很高齡的老年人也不會增加,只有成人會增加。

注意看這張圖裡代表兒童的那條線。你看得出來是從哪個時候開始變平嗎?你看得出來目前已經變平了嗎?聯合國專家不是預測兒童人口將會不再增加,而是說明兒童人口已經不再增加了。遏止人口快速增加的劇烈改變就是兒童人口不再增加,而這已經是現在進行式。至於為什麼會這樣?答案人人都該知道。

現在注意囉!因為接下來這張圖表是整本書裡最驚人的一張,展現全球每位女性平均生子數在我今生期間不可思議的驟降,這是真正改變世界的現象。

在我出生的1948年,每位女性平均生5個孩子。1965年之後,生育率降得前所未有的低。過去50年間,全球生育率一路降至驚人的低點,連2.5都不到。

這個劇烈改變跟我在上一章提的種種進步一起發生。數十億人脫離赤貧,大多決定少生一點孩子,不再需要生一堆小孩幫忙家中的農事,也不需要多生小孩以免孩子早夭。男男女女接受教育,開始希望孩子能受更好的教育,過更好的生活:顯然得少生小孩才能辦到。歸功於現代避孕措施,這個目標比想像中容易達成。大家能少生小孩,但不必少做愛。

只要更多人脫離赤貧,更多女性受教育,避孕措施與性教育更普及,那麼生育率的大幅下降料將持續。我們無須採取激烈手段,只要照目前這樣下去即可。未來的下降速度無從準確預估,全取決於種種改變的速度快慢,但總之全球每天的新生兒數已經不再增加,人口暴增的時期即將結束。我們正來到「小孩高峰期」。

40億成人來自何方?

不過如果新生兒數已經不再增加,那多出來的40億個成人來自何方?外太空嗎?

下面這張圖呈現全球各年齡層的人口數,從2015年開始,以15年為間隔:

在圖左邊是2015年的70億人:有20億人介於0到15歲,20億人介於15到30歲,然後各年齡層從30到45歲、45到60歲和60到75歲各為10億人。

2030年,新的20億人介於0到15歲,其他人則都年齡增加了,現在0到15歲的人屆時為15到30歲,現在15到30歲的20億人屆時為30到45歲。現在30到45歲的僅10億人,所以只要兒童數沒有增加,壽命沒有延長,屆時就是多出10億個成人。新的10億個成人不是來自新的兒童,而是來自已經出生的兒童與年輕人。

這個模式會重複三個世代。2045年,20億個30到45歲的人會變成45到60歲,世上會增加另外10億個成人。2060年,20億個45到60歲的人會變成60到75歲,世上會增加另外10億個成人。這個解說相當簡化,許多人不到75歲就過世,許多人在30歲後才生孩子,但即使加進這些考量,整體不致有多少變化。

不過來看看接下來會發生的事。從2060年開始,每個20億人的世代會由另一個20億人的世代取代,人口不再迅速成長。

未來人口的大量增長不是因為小孩更多,大致來說也不是因為老人壽命延長。根據聯合國專家的預測,2100年全球的平均壽命會大約增加11歲,因此會多出10億個老人,總人口變成110億人。人口大量增長的主因是現在已經出生的兒童會長大,在圖上「填滿」額外30億人。這個「填滿效應」會在三個世代裡發生,接著結束。

這就是為什麼聯合國專家不是只會替未來畫一條直線。

跟大自然平衡共處

當人口長期沒有增長,人口曲線持平,必然意謂著每個世代跟前一個世代人口相當。在1800年以前的數千年間,人口曲線就幾乎持平。你是否聽過別人說過,人類以前能跟大自然平衡共處?

沒錯,那時就是取得平衡。可是我們也別戴著美化的眼鏡。在1800年以前,婦女平均會生6個小孩,所以人口理應一代代增加,結果卻非如此。還記得古代墳墓裡的孩童頭骨嗎?在6個小孩裡,平均有4個無法長大成人,所以只剩2個小孩成為父母,生出下一個世代。這是平衡,但不是人類與大自然平衡共生,而是人類與大自然平衡共死,實在非常悲慘殘酷。

現在人類再次步向平衡。父母的人數不再增加。不過現在的平衡跟過去天壤之別,新的平衡很美好:父母一般生2個小孩,兩個都能長大成人。在人類歷史上,我們是首次平衡共生。

人口從1900年的15億人成長到2000年的60億人,原因是人類在20世紀從一個平衡過渡到另一個平衡。這是人類歷史上一段很獨特的時期,一對父母平均生下超過2個小孩,而小孩都長大成人,當上父母生出下一代。

失衡時期導致現在兩個最年輕的世代比其他世代更多人,是「填滿」背後的原因。然而新平衡已經達到了:每年的新生兒數不再增加。如果赤貧人口繼續減少,性教育與避孕措施持續傳播,那麼雖然全球人口會繼續快速增加,但只到無可避免的填滿效應結束為止。

等一下,「他們」依然生下很多小孩啊?

即使我在台上展示了這些圖表,觀眾在散場後仍上前跟我說圖表不對,原因是你知道,「非洲和拉美的人還是生很多小孩,而且教徒不肯避孕所以也生很多小孩」。

老練的記者會選誇張特例為報導題材。在大眾媒體上,我們有時會看到非常虔誠的教徒,無論是過著傳統的生活,還是過著看似現代的生活,總之很驕傲的讓記者看他們家族有多大,證明信仰的虔誠。這類紀錄片、電視節目和新聞報導給大眾一個印象,那就是宗教讓人生下很多小孩。然而無論以基督教、猶太教和伊斯蘭教來說,這類大家庭有一個共同點:他們是特例!

事實上,宗教與生育率的關連不大。我們先來看一個確實跟大家庭關係密切的因子:赤貧。

當我們檢視第二、第三和第四級的家庭,無論他們是相信哪種宗教,還是沒有宗教信仰,平均來說都只有兩個小孩。我沒騙你,這包括伊朗、墨西哥、印度、突尼西亞、孟加拉、土耳其、印尼和斯里蘭卡等等,列都列不完。

相較之下,最窮10%的家庭平均仍有5個小孩,每兩家就有一個小孩無法活過5歲。這仍高得糟糕,但遠好於過去的慘況。

當一般人聽到人口正在增加,直覺想法是除非我們做點什麼,否則人口會繼續增加下去。不過別忘了,就像我孫子米諾的例子,我們不必採取什麼激烈措施,他自然會停止長高。

梅琳達.蓋茲跟丈夫比爾.蓋茲有一個慈善基金會,把數十億美元投資在基礎醫療與教育,拯救了數百萬個赤貧兒童的性命。然而知識分子出於善意不斷跟基金連絡,叫他們收手,講著類似的說詞:「如果你們繼續拯救窮苦的小孩,人口爆炸問題會毀了地球。」

我有時在演講後也會聽到這個見解,提出的觀眾完全出自善意,完全是以替未來世代守護地球為出發點。這見解直覺聽起來是對的。如果更多小孩活下來,人口只會再增加。對吧?不對,大錯特錯!

先前我解釋過為什麼赤貧的父母需要很多小孩:既是因為需要小孩幫忙農事,也是因為有些孩子會早夭。正是在索馬利亞、查德、馬利和尼日等兒童死亡率最高的國家,婦女會生下最多小孩:介於5個到8個之間。一旦父母看到孩子都會活下來,也不需要孩子工作,再加上女性受了教育,知道怎樣避孕,無論他們是來自哪種文化或宗教都會開始希望生更少的孩子,並給孩子更好的教育。

「拯救窮苦小孩只會讓人口繼續增加」這個說法乍聽正確,其實說反了。脫貧進展愈慢只會愈導致人口增加。一個世代處於赤貧,就會生出更龐大的下一個世代。目前唯一經證實能有效抑制人口增加的方法就是消除赤貧,給民眾更好的生活,包括提供教育與避孕用品。在全球各地,這種父母都選擇生下更少小孩。世界各地都出現這種轉變,前提是兒童死亡率得下降才行。

這個討論目前尚未觸及最重要的一點,那就是助人脫離不幸與赤貧的道德責任。我實在很不想聽到有人說,我們要為尚未出生的未來世代守護好地球,置現在正受苦的人於不顧。不過談到兒童死亡率,我們不需要在現在與未來之間作抉擇,也不需要在感性與理性之間作抉擇:一切全指著同一個方向。我們該竭盡所能的減少兒童死亡率,這樣不只解救了現正受苦的兒童,也有助於現在與未來的世界。

兩個公衛奇蹟

1972年,孟加拉獨立的第一年,孟加拉婦女平均生7個小孩,平均壽命為52歲。如今孟加拉婦女平均生2個小孩,平均壽命為73歲。40年間,孟加拉從悲慘走向安樂,從第一級來到第二級。這是個奇蹟,而且是源於基本公衛與兒童存活率上的長足進步。現在兒童存活率是97%──剛獨立時是80%。父母預期孩子能順利活下來,也就少了多生孩子的一大理由。

在1960年的埃及,30%的兒童無法活過5歲生日。尼羅河三角洲是兒童的悲鄉,充斥各種疾病與飢荒。後來奇蹟發生了。埃及蓋了亞斯文水壩,把電線接到家家戶戶,改善教育體系,提升基礎醫療,消除瘧疾,讓飲水更安全。如今埃及的兒童死亡率是2.3%,低於1960年的法國與英國。

     

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書名:真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好
作者:漢斯.羅斯林(Hans Rosling)、奧拉.羅斯林(Ola Rosling)、安娜.羅朗德(Anna Rosling Ronnlund)
譯者:林力敏
出版:先覺出版
出版時間:2018/07

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