圖片來源:魚夫繪。

第一回遇見整修後的新化郡公會堂,可以用驚豔來形容。

新化區不是很大,但有著巴洛克式立面的街屋,串成一條美麗的老街;寺殿式建築的武德殿及周遭日本宿舍群構成的大目降文化園區,讓許多遊客急著拍照留影;此外,Art deco裝飾風格的新化街役場、旁邊的楊逵紀念館、歐威電影館乃至於近年來新建、入口有頂警帽設計的台南警察局新化分局,也吸引單車族的注目。所以在台南市裡,就建物來說,新化的可看性十足,著實獨樹一幟,最適輕旅行。

新化郡公會堂落成於1936年(昭和11年),是興建來提供一般民眾集會、婚喪喜慶或藝文活動所需,新化郡公學校的畢業典禮也在此舉行。日本在明治維新後積極學習西方文明,「公會堂」是源自古希臘形塑市民運動、藝術、精神和政治生活的場所,拉丁文為Agora。大正浪漫時期,日本開始在全台各地興建公會堂,當然免不了宣導政令、精神改造的政治目的,然而有別於過去漢人社會在大廟埕散漫的民間集會,逐漸建立「現代市民」的概念,所以也加入許多藝文活動、演講、畫展、表演等。國民黨政府來台後,縱使將這些建築改名為「中山堂」或「實踐堂」,也承繼了過去的功能意義。

台灣興建最早的公會堂在基隆(1902),現已拆除,改建基隆文化中心;第二座為1911年峻工的台南公會堂。日本人在台灣陸陸續續興築了至少70所以上的公會堂,在台南即有8座,不過現在僅存1911年開始使用的「台南公館」和2018年6月20日修繕完成驗收的新化郡公會堂。

這些公會堂在設計式樣上約略可分3級,依照城市大小,第一級為中央或州級的都市公會堂,形式當然最為講究,如台北公會堂、台中公會堂等。不過郡級的嘉義公會堂卻是例外,佔地3,647坪,為鮮見的非對稱磚造歐風建築,入門凸出玄關,開有三面拱門,其上有八角望樓,總體型態典雅莊嚴,日式庭院花木扶疏,;內部空間配置有當時全台最大的餐廳,可容1,000餘客席,1948年曾被票選為嘉義八大勝景之一,稱「康樂暮鼓」。可惜已遭拆除變水泥公園。

其次為市(郡)、街、庄之公會堂,形式較為簡化,但仍有山牆、左右對稱、高挑的室內空間等,諸如彰化、鹿港、斗六公會堂;最後如為鄰里小村鎮等,則通常非常簡單,大部份從建築物橫向面進出,而非縱向進深。

新化郡公會堂屬於日治行政層級的第二級,外觀俐落,立面簡潔,山牆高聳,以幾何圖形的Art deco藝術風格來裝飾,左右對稱;牆面主要以洗石仿石及溝面磚舖陳,總體說來是近世復興式的式樣。本來也稱不上華麗,但就因為旁邊的新化區圖書館實在蓋得教人不敢領教,反而突顯出這棟建築的古典美來。只能說這兩棟建築美學,是「日據時代v.s.悲劇時代」吧?

新化郡公會堂旁邊的建物是圖書館,兩者有走道連結。圖片來源:魚夫攝。

新化郡公會堂在戰後被國民黨改為新化民眾服務站、新化民眾服務分社,後來被市府收回,2016年8月開始整修,與隔鄰的圖書館有走道連結,是全國第一間用來做圖書館的歷史建築,並計畫轉型為青少年圖書館,收藏適合青少年閱讀的動漫、文學、科普、藝術和生活勵志類書籍共5,000餘冊,將來還要朝舉辦講座、展演的方向走;也研究將公會堂列為大目降文化園區範圍內,徵求志工來幫區公所永續經營。

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漫畫家、自由作家,曾任職於各大平面媒體、電台及電視台總監等,又曾為動畫公司老闆,開創3D動畫之先鋒,如今創辦網路電視台,架設文創平台。現居台南,追求「慢活」生涯,潛心教學、創作與繪畫,冷眼看世界,熱情愛台灣。魚夫粉絲專頁

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