圖片來源:廖雲章攝。

不管有沒有結婚,有沒有兒女,一旦步入中晚年,孩子自組家庭,或父母離世,兄弟姊妹沒有住在一起,都有可能成為獨居或伴侶兩人的生活模式。不需要那麼寬敞的房子了,多餘的房間大概都成為堆積雜物的倉庫,坪數過大,最後也就成為打掃的負擔。

年輕的時候可能為了家庭成員有足夠的生活空間,一旦有能力購屋,只會考慮坪數、裝潢、樓層、景觀、視野。如果經濟狀況許可,室內要有書房,要有音響房,收納空間要足夠,一旦住進去,就開始採購與蒐藏的人生堆積之路,久而久之,房子成為物的堆砌所,而不是人的生活處。不斷購物的結果,可能出現堆積如山的棉被寢具,過時且不常穿的衣服配件,很快就失去興趣的健身器材,以及不曉得哪次旅行帶回來的各色各樣風景區紀念品。倘若沒有定期整理丟棄,房子就變成難以收拾的大倉庫。被囤積的物品基於「往後可能會用到」而繼續囤積,但超過幾年沒有使用大概就永遠不會派上用場了。

已婚未婚  終究要面對一個人的終老

直到家庭成員陸續離開,自己的年紀也大了,維持基本生活功能的活動空間會慢慢縮小,整理收納的能力也會慢慢退化,偌大空間變成年長獨居者的負擔,膝蓋不好沒辦法爬樓梯到頂樓佛堂點香拜拜了,這時候才想到,其實已經不需要住那麼大的房子了。一年也等不到幾次有人回家探視,不需要留宿過夜也就沒必要準備那麼多房間,當然就不需要那麼多棉被與床組被套了。

高齡少子化已經成為趨勢,無力購屋的年輕世代越來越多,新建案標榜的兩代宅或三代同堂,所謂「孝親房」的配置,形成一堵高門檻的障礙。想要與子孫同住度過晚年,恐怕不容易了。

而今的青壯世代,無論在心理層面,還是經濟層面,多少都要有所覺悟,不管有沒有結婚,有沒有小孩,有很大的機率,都必須獨自面對一個人的終老。

中壯年就要開始練習人生斷捨離 

前些日子看到一則日本發表的高齡研究,提到人類的收納整理能力,會跟隨年齡而逐漸弱化,因此常有高齡者的屋內堆滿雜物,甚至是垃圾。一方面也是因為行動能力的問題,或搞不清楚垃圾車時間和分類,生活空間就漸漸被垃圾與雜物佔據,直到飄出臭味,才被鄰居檢舉,必須動員志工與清潔隊的協助,才有辦法脫離「垃圾鬼屋」的困境。

台灣其實也有這類問題,一開始可能是想要撿拾回收物變賣,久而久之,成為習慣,卻沒有能力處理,最後就被回收雜物困住了。房屋出入口剩下一個窄小的洞,屋內瀰漫臭味,就算原本再怎麼大的空間,好像只剩下一張床、一部電視,一把椅子,一張小桌子,可以吃飯,可以打盹,可以看八點檔連續劇而已。

因此,趁著收納整理能力與判斷邏輯還很清楚的中壯年,開始人生整理吧,開始學習過減少物欲的生活,如果是一個人或兩個人,應該可以慢慢思考,從大房子換到小房子生活的可能。

如果不考慮到氣派寬敞華麗等等條件,一個人的日常生活所需空間,到底需要幾坪?

一個人的日常生活,需要多大空間?

以前讀過一本攝影書,以拍攝東京都內的小坪數老舊房子為主題,多數是不到四疊榻榻米的活動空間,屋內有一個雙層棉被櫥,一扇窗,一個可以晾衣服的小窗台,一個能夠簡易梳洗跟烹煮的流理台,廁所就跟同樓層其他住戶共用,想洗澡就去街上的公共澡堂。即使只有四疊榻榻米,攤開棉被就是個床,收起棉被,拉出矮桌,就可以用餐、打電腦、畫圖。

租屋者有劇場演員、有還未成名的諧星與漫畫家、有熱愛自由的攝影師。他們多數覺得一輩子努力賺錢都交給房東或建設公司,然後再因為扛著房貸而失去人生的品質,好像很不划算。何況他們具體實驗的結果,發現清貧的生活不需要太多贅物,只要可以平躺下來睡覺,從平躺或坐下的狀態,伸手就能拿到東西,就是足夠的住居空間了。

日本明治時期,擅長俳句、短歌、新詩、小說、評論、隨筆等多方面創作的文學家,也是「司馬遼太郎」著作《坂上之雲》的主角人物之一的「正岡子規」,生前最末一段時間,因為罹患結核病,臥床7年,臥病那段時間也未曾停止文學創作。正岡子規形容,「病床六尺」的空間就是他的世界,對於病中的他來說,甚至覺得六尺的病床好像寬了些。

舉了上述例子,並非晚年生活就一定要如此拮据,只是看看其他人生樣態,做些微調修正即可。

以前的年代,在乎兒孫滿堂,長命百歲,當真進入高齡化社會,帶著「慢性病處方簽」逐漸老去的日子可能拖得很長,能夠陪伴著一起變老的人卻不見得能夠一直在身旁,這麼說雖然有點寂寞,如果可以,還是提前做些準備吧!

晚年居所真的不必太寬敞,想拿的東西隨手就能拿到,打掃起來不太費力就好。因應高齡化社會,小坪數的無障礙公寓可能成為主流,未來的老人要上網購物應該不是問題,就醫靠手機上網叫車應該也不困難,趁機把大房換成小房,存一點老本,也是未雨綢繆。 

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文字工作者,小說與雜文書寫者,網路重度使用者。台南出身,喜愛棒球與日本推理小說。不愛好萊塢電影和韓劇。曾獲幾項文學獎,寫小說是正職,寫雜文是嘮叨。最怕演講座談,也怕走在路上被認出來,是個早睡早起的「晨型人」。
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