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「難道你不能做得像你哥哥或姐姐一樣好嗎?」

「我朋友的兒子不論個性或能力都很好,在公司也頗有前途,你為什麼是這副德性?」

人生是不公平的。許多人就是含著金湯匙出生,成長在條件優越的環境。但是,讓我們更難過的是周圍那群「優等生」。因為那些功課好、運動強,樣樣精通的兄弟姐妹,以及無憂無慮且才華出眾的媽媽的朋友的小孩,總是讓我們相形見絀,成了劣等生。這樣的比較之下,讓人變得畏縮及抑鬱,這就是我們討厭被比較的原因。

但是,為何人們總是不停比較呢?無止境地與他人比較的心態,來自於我們希望比別人處於更具優勢的位置。因此,我們想確保自己比他人更受喜愛和認可。

真正自尊心強的人,反而不會把「贏」當成人生目標

從這個角度來看,比較心理幾乎可以說是一種本能。小嬰兒無法用自己的力量去做任何事情,但是他的兄姐們不但個子比較高,也可以隨心所欲地做很多事。所以小嬰兒本能地會羨慕並嫉妒他的兄姐們;同樣地,兄姐們第一次看到小嬰兒的反應也是如此。因為剛出生的弟弟突然搶走了母親的懷抱和乳房,奪走了整個家庭的愛與關注,所以兄姐們會多討厭小弟弟呢?從此之後,在人生的旅程中,就有無數的比較不斷地試煉著我們。

然而,我們雖然口頭上說討厭比較,但是在訂定人生目標時,又會自然而然地進行比較。如果你認為「既然如此,不是理所當然地想要聽到自己比別人更強的話嗎?」「我絕對不想聽到自己不如人的話,這樣多傷自尊心呀!」這代表著無論如何你都站在比較優勢上,並且有著優越感。

一旦體驗過優越感的人,某一瞬間就會陷入比較的泥淖之中,並且相信證明自己價值的唯一途徑,就是向人炫耀自己有多麼了不起。對於那些擺出一副「你現在知道我有多厲害了吧?」而不可一世的人來說,其他人只是競爭者,只是能為優秀的自己鼓掌叫好的觀眾而已,他們甚至還認為別人也有同感。這些人往往習慣凡事都要比較,即使是十分瑣碎的事物,也要與他人競爭,還會為了無關緊要的事情悲喜交加。

但是真正自尊心強的人不會這麼想。首先,他們並不會將贏過別人當成人生目標。對他們來說,比較不過只是事情的結果。況且,他們光是為了完成自己既定的人生目標,就已經忙得不可開交,所以不明白為什麼要拚命去跟別人比較。因為他們認為花費精力去比較,對自己的人生毫無幫助。此外,對他們而言,其他人是隨時可以信任和合作的夥伴,而不是最後必須戰勝或殲滅的對象。因此,並非每個人都拚命地跟別人比較。

由此觀之,那些連微不足道的事物也要跟別人比較、對無關緊要的事情也悲喜交加的人,內在很可能是自尊心弱且自卑感強的人。因此,他們才會透過不停地跟別人比較來確認自己是個相當不錯,而且值得被愛的人。只是,越是比較,越會讓人感到沮喪。因為雖然想要保持自己的優越感,但是馬上就會有人超越自己,搶走所有鎂光燈的焦點。如果陷入這種比較的泥淖之中,就只會在意如何將別人的視線再度轉移到自己身上。對於無法立即見效、必須更加努力的事情,甚至會不屑一顧。

陷入「比較泥淖」的人,即便成功也不會開心

此外,比較也會引發自卑感。本來自尊心就已經很微弱,越是比較越是發現更多的不足之處,反而讓自己深陷於自卑與自我貶抑之中。所以,陷入比較的泥淖是非常危險的事。精神分析學家阿爾弗雷德.阿德勒(Alfred Adler)曾說:「一個低估自己的人,會經常與他人做比較,結果反而讓自己感覺更糟。」

那些陷入比較泥淖的人即便成功也不會開心,反倒會因為擔心下次能否成功而備受煎熬,懷著那種「雖然這次我得到第一名,但是如果下次沒有第一名怎麼辦?」的心情。對他們而言,國文成績得到高分,遠不及數學成績不好更令人擔心,他們往往學業表現優異,但是缺乏社交能力;而且即使結果再怎麼好,一旦去跟更崇高的理想與自我來比較,就更會徒增痛苦。

但是,那些陷入比較泥淖的人,不知道如何停止比較。他們不知不覺間,早已習慣做比較。為了停止比較,首先我們必須擺脫自己的價值取決於他人評價的想法;也就是說,自我的價值並不是別人可以隨意認定。此外,並不是每個人都擅長一切。因此,我們應該放下那種只會羨慕和嫉妒別人有,而自己卻沒有的心態,然後仔細看看自己的優點,並努力維持。如果我們只是一再擔心自己的缺點,只會讓自我陷入自卑而裹足不前。反而當我們培養自己的優點時,會產生自信,自尊心也會增強,然後逐漸走出比較的泥淖。

隨著自我滿足的經驗增加,也可以減少陷入比較的痛苦。人生的目的並不是領先別人,而是能夠有更多體驗、更快樂,變得更幸福。


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