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研究顯示,我們每天會有多達5至7萬則想法。如果每個想法代表一個字,這代表我們的心智每天會產生相當於一本書的內容。

但與書不同的是,我們的想法不是有條理組織而成的,所以我們的心智總是得想辦法釐清雜亂的思緒。但是,應該從何開始?哪一個想法先?我們會發現,自己在同一時間處理太多事情,注意力太過分散,無法將應有的注意力投注在每一件事情上。通常我們會說自己「很忙」。但是,忙碌不代表有生產力。

很多人「很忙」,背後的真相是生活失控。為什麼這麼說?我們沒有時間,是因為要處理太多事情,但每件事卻沒有得到應有的足夠時間。這不僅是21世紀的問題,而且隨著隨手可得的科技工具無上限增加,問題也加速惡化。

我們應該要用打字、文字訊息、電話、電子郵件、部落格、Pinterest、推文、Skype、視訊通話、視訊會議、簡訊,或是對著數位個人助理大聲喊叫來完成工作?如果全部都要用上,誰先誰後?噢,在開始行動之前,還得先升級、更新、重新啟動、登錄、認證、重設密碼、清除歷史紀錄、清除快取記憶,然後在我們知道往何處去之前,已經犧牲了我們最寶貴的東西⋯⋯結果還是搞不清楚究竟要去哪裡。

選擇的自由是一種特權,如同一把雙面刃。每個決定都需要你的專注力,你必須投入時間和精力。兩者都有限,因此格外珍貴。

需要做的決策越多,我們就越逃避決定

華倫.巴菲特(Warren Buffett)是當今最成功的投資大師之一,他曾告訴他相當信賴的私人飛機駕駛麥可.弗林(Mike Flint)以下的忠告。當時他們正在討論弗林的長期計畫。巴菲特要求弗林列出最重要的25個生涯目標。

弗林寫好之後,巴菲特要求他圈出最重要的5個。巴菲特問弗林關於他的目標時,弗林回答說,「這5個是我首要專注的目標,其他20個較為次要。它們比較沒那麼緊急,但我還是會投入必要的努力。」

結果巴菲特回說,「不,你錯了,麥可。沒有圈起來的目標就成了『絕對要避開』的工作項目。除非你完成最重要的5大目標,否則你不能分心去想其他目標。」

美國前總統歐巴馬(Barack Obama)在接受《浮華世界》(Vanity Fair)專訪時表示,「你會發現我只穿灰色或藍色西裝,就是為了減少決策。」臉書創辦人馬克. 祖克柏(Mark Zukerberg)總是穿著灰色運動衫,蘋果創辦人史帝夫.賈伯斯(Steve Jobs)每次現身都是黑色高領上衣搭配牛仔褲。他們都意識到,思考各項選擇是極為費神的事,因此盡可能減少生活中的決策。

心理學家羅伊.鮑梅斯特(Roy F. Baumeister)在《增強你的意志力》(Willpower)書中曾提到:「不論你多麼理性或高標準,都無法持續做出決策而無須付出生理上的代價。這和一般的身體疲勞不同──你沒有意識到自己累了,但你的心理能量已被耗損。」這種狀態就是所謂的決策疲勞(decision fatigue)。換句話說,你要做的決策愈多,就愈難做出好決策。

如果不多加注意,決策疲勞會導致決策趨避(decision avoidance),特別是在面臨重大人生決策時,我們總會拖到最後一刻才做決定。困難的決策不會消失,而且情況會逐步惡化。我要讀哪一所大學?我想和這個人結婚嗎?我應該接受那份新工作嗎?通常你會先做其他決定,避開最重要的,直到最後不得不給出答案為止。但這時候你已經沒有多餘的專注力了。

這也難怪我們常常感到壓力、焦慮和崩潰。我們於是藉由其他事物分散注意力,減少情緒負擔。喝酒、吃美食、旅遊、追劇。儘管你的Netflix片單已經排到4年這麼長,但這些影片看起來都不怎麼樣。你無法做出決定,反而壓力更大。因此為了要徹底改變,我們必須治本而不是治標。

為自己做一份「心理盤點清單」

消除決策疲勞的第一步,就是減輕必須承擔的決策數量。你必須退一步,與這些決策保持距離,才能清楚辨識和控制決策的數量。而要做到這一點,就必須把它們寫下來。

為什麼?因為在你做出決定並採取行動之前,每項決策都只是一個想法而已。抓住想法就如同想要徒手抓魚一樣:他們會輕易地溜走,然後在你混亂不清的心智深處消失於無形。把想法寫下來,有助於掌握這些想法,並且冷靜檢視它們。將思考外化,才能有效釐清思緒,建立心理盤點清單,找出所有會分散我們注意力的決策。這是重新掌控生活的第一步。

你得先從雜亂的噪音當中篩選出重要信號。這就好比你要整理衣櫃,首先必須把所有東西都清出來,才能決定哪些東西要留著,哪些要丟棄。進行心理盤點的目的是要幫助你仔細清點堆積在你心理衣櫃的思緒。其中有太多無用的責任,卻佔據了寶貴的心理與情緒空間。

首先,拿出之前準備好的一張紙。將紙分成三個欄位(你可以對折兩次,然後畫線)。在第一欄,列出所有你現在正在做的事情。在第二欄,列出你應該要做的事情。在最後一欄,列出你想要做的事情。每一件事的描述盡量簡短,像是清單的形式。如果某項任務引發其他多個任務,就如實寫下來。

心理盤點清單範例。

讓不重要的事情消失吧!

下一步,就是篩選出值得你花時間的重要決策。請仔細思考清單上的每項任務。你不需要深究,針對每一項任務,你只要問自己以下兩個問題:

1.這項任務重要嗎?(對你或是所愛的人而言)

2.這項任務非做不可嗎?(例如房租、學貸、工作)

如果你無法對這項任務做出明確的回答,那麼就問你自己:如果沒有完成這項任務,而且一直不去完成的話,會有什麼樣的後果?

如果有任何一項任務無法通過這個測驗,那就是會讓你分心的事物。你要將這些事物刪除,不要手下留情。記住,每項責任都是等待被開創的人生體驗,讓你得以窺見潛力無窮的未來。清單上的每項任務都必須為自己爭取留在清單上的機會。更準確地說,每項任務都必須爭取機會,成為你生命的一部分。

通過測驗可以了解,什麼是使你分心的事物。

完成測驗之後,最後可能會留下兩種任務:一是必須做的事情,另一是你想做的事情(也就是你的目標)。現在你已經取得所有用來填滿子彈筆記的必要素材。當你開始使用子彈筆記時,只要寫下你認為真正重要或是會為你生活創造價值的事情。你必須是有目的性地選擇哪些任務成為你生活的一部份,而不應該因為筆記本的頁數限制而影響你的決定。


好書推薦:

書名:子彈思考整理術
作者:瑞德.卡洛(Ryder Carroll)
譯者:吳凱琳
出版:天下雜誌出版
出版時間:2018/11


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