【我的財經書架】丘美珍:學校沒有教的創業課

2016/03/21

photo credit: Shutterstock

你心中是否有個創業的夢,蠢蠢欲動,如同這春天即將破土而出的一吋嫩芽嗎?果真如此,那麼你一定要聽到這堂──學校沒有教的創業課。

最近,隱隱地感覺到,有一股氣象一新的創業潮正在湧現。週遭不論是中年的朋友,或是年輕的小朋友,創業似乎是一個不約而同的夢想。

創業的夢想,或者基於個人手作(想要成為文創品牌),或者基於網路平台(提供雲端的各種應用方案),也有人擁抱社會企業的概念,希望建立一個能夠解決現有社會問題的營利事業。

就在這樣的時點上,最近有一本財經書上市,這書彷彿為創業的夢想家們開啟了前方路途的GPS。創業這件事,不再是遠方天空的雲彩,轉而變成每天早晨起床後,可以執行的to do list。

這一本讓我驚豔的書是《師父》紀念版。這本書在2009年曾經發行過,如今因為作者在美國《企業》雜誌的專欄〈江湖智慧〉屆滿20週年,而重出了一個紀念版本。

所謂的江湖智慧,英文稱做street smart,字面上的意思就是「街頭險中求生術」,這是對比於課堂上習得的、會考試會念書的school smart 來說的。

敢說自己提供的是實戰智慧,這個作者當然就是創業家。布羅思基(Norm Brodsky)是所謂的連續創業家,曾經創過8家成功的企業(當然也吃了不少苦頭),他和《企業》雜誌的總編輯柏林罕(Bo Burlingham )合作撰寫這個獲獎專欄,因為文字坦率犀利,而且常以個案教學的對話呈現,因而擁有廣大的讀者群。

布羅思基因為這個專欄成名,也因此成為眾人眼中的創業「師父」,可想而知,寫信給他請益的人蜂擁而來。據他說,來函者不但包括了美國、加拿大、墨西哥、韓國、立陶宛、巴西、新加坡、南非等多個國家,行業也涵蓋了軟體工程師、保險業務員、藝術家、營建商、鋪路工人、麵包師……。簡言之,在這些仰慕者的心中,布羅思基就是一部活生生的、會走路的真人創業百科。

我在讀這本書的過程中,心裡一直OS:喔,他寫出來了!這不是要付錢請教專家才會告訴你的事嗎?從創業前的心理建設,到籌資、談判、管理、企業文化面面俱到,不但完整而且常有意外的收穫。

例如,他主張創業家應該至少要有三不鐵律,應該要寫張立貼,常常提醒自己:

1)不要有業務員心態:所有想把生意做起來的新手創業家,都會很關心收入(營業額),所以,許多決策會以這個為首要目標。但是作者提醒,只關心營業額,這叫做業務員心態,而不是真正的創業家思維。這世界上有許多企業明明有不錯的營業額,但最後卻死於現金短缺(週轉不靈),所以,現金才是企業存活的救命氧氣。

2)不要跨進全新的藍海:「要成功就要有獨特的產品,要提供別人所沒有的東西」這句話對嗎?作者說:不一定!那種必須花時間去教育消費者的市場,叫做藍海,這個很多人都知道了。但是對於每一分錢都要花得謹慎的創意家來說,時間是比金錢更重要的資源,要花時間去教育市場的生意太昂貴,不值得投入。反之,如果能在一個成熟的產業中(他說:最好是百年產業)尋求創新,做得跟別人不同且更有價值,這肯定會有更多的勝算。

3)不要都不漲價:如果想要雇用好的員工,公司要有合理的薪資及福利計畫,所以,你的人事費用及其他支出會逐年成長。這時候,如果不漲價,公司就會進入一個低毛利的魔咒中。所以,不漲價不是一個好的策略,但是要如何漲價卻是卻是需要從長計議的。到底要一次漲足,還是分次調整,這都是學問。

除此之外,他對犯錯所發展出來的「犯錯學」,也是創業家的必修學分。他一點也不避諱地說,創業家一定會犯錯。

「每個人都會犯錯,會犯一大堆的錯。而且,只要繼續經營事業,就會不斷地犯錯。」「不犯錯是不可能的,頂多新錯和舊錯有所不同,但其痛苦則無二致。」

所以,如果有人問他,一個成功的創業家要具備甚麼樣的條件?他會說:韌性。要能夠從失敗中反彈、在逆境中起死回生,從自己的錯誤中獲益。

不要認為凡事都有標準答案,不要怕犯錯。但是,「聰明的人,會從自己的錯誤中學習;有智慧的人,從別人的錯誤中學習。」

這本書裏提到的創業家守則不只這些,其他種種言之有物的案例讓我看得津津有味。這書裏的內容,驗證了一個鐵律:創業,絕對是一門在學校學不到的事,如同學習游泳或腳踏車,你需要的是體力、技巧、判斷力、反應力和意志力,而不是去研究身體或者是腳踏車的結構。

換言之,創業真的不是一門科學,靠著SOP的步驟一一執行就能成功。創業是一種藝術,一種心智習慣,每個人得先想好自己要過甚麼樣的人生,重新設定自己的心態和習慣,盤點好自己擁有的資源,然後,再來決定要創甚麼樣的事業。

要自問的第一個問題,不是「我做哪一個行業能夠成功」,而是「我想透過創業完成甚麼樣的人生目標」。一旦你想好了,所謂的商機,自然就會浮現在你的眼前。

而徒弟準備好了,師父自然就會出現。

★新書簡介
師父:那些我在課堂外學會的本事(專欄20週年紀念版)
The Knack: How Street-Smart Entrepreneurs Learn to Handle Whatever Comes Up

作者: 諾姆.布羅斯基、鮑.柏林罕
原文作者:Norm Brodsky, Bo Burlingham
譯者:林茂昌
出版社:早安財經
出版日期:2016/02/01

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