圖片來源:flickr@Robert Scoble,CC BY 2.0

你敢開一輛沒有剎車的跑車嗎?恐怕踩下油門都會小心翼翼,更何況大膽地將從車子開上馬路 。事實上,車速越快,剎車越需要靈敏,車身越重,剎車越要能吃重。因此汽車產業的進步需要兩種迥然不同的技術,一是強大的引擎,一是有效的剎車,如果缺乏後者,肇事機率增加,汽車還能成為大眾代步的工具嗎?

類似的譬喻,可以用在任何重大的科技發展。物聯網(IoT),同樣也需要油門與剎車兩種機制,否則使用者心存種種疑慮,缺乏驅動力,任何誘人的市場願景都是空想 。

物聯網包括人與物、物與物連結成的網路,人與物的連線經常通過可穿戴式裝置(wearable devices)完成。三年前,Pebble Technology透過Kickstarter預售出1000萬美金的智慧型手錶,三年後,蘋果電腦正式在網路上接受Apple Watch訂單,一天之內便熱賣1百萬隻。這些智慧手錶掀開了一股浪潮,然而這都還只能算是可穿戴裝置潮流的第一波。

在這第一波裡,手錶多半是手機的延伸,只需瞄一下腕上手錶的銀幕,便省去了掏出手機低頭垂目的礙眼動作。然而哪些功能放在手機?哪些放在手錶?兩者如何同步互通訊息?這是穿戴裝置產品經理最困難的抉擇。智慧手錶上又裝置了各種感應器,記錄使用者走路的距離、爬樓梯的階梯數、心跳的速度、晚上翻身的頻率,手錶成為個人專屬的健身教練,隨時回報自己的身體狀況,提供一些善意的建議, 像是:坐太久了, 該起身走走,散散步(有人說盯著螢幕,身體一動不動,像抽煙一樣也是一種上癮症)。這些運動保健的訴求,無疑是目前穿戴裝置一個重要的目標市場。

推動第二波可穿戴裝置的是個人使用的小型醫療器材。可穿戴的醫療器材不止便宜,更大的好處是可以隨時隨地記錄使用者或病患的體溫、血壓、血糖、心電圖等,掌握了這些基本生理資訊的長期趨勢,更容易追蹤,及早發現問題。有些裝置可以感測到老人是否摔倒,小孩突發性的痙攣,復建病人有沒有按醫生指示運動身體。還有些裝置可以協助檢測疾病,像是糖尿病、乳癌、不孕症、呼吸道感染、甚至於簡易的DNA鑑定。不只是生理,也有不少裝置可以測量人的心理狀態,例如是否處於過度的壓力,注意力是否渙散,眼皮沈重想打瞌睡,有沒有過動、自閉、老年癡呆的徵狀。幾乎任何現代的醫療器材,透過MEMS、奈米、微流體、基因晶片等種種先進技術,都有第一流的科學家日夜在研究如何將其小型、微型化,從傳統的醫院市場打進家居生活。

穿戴裝置的第三波更接近科幻小說,像是可以調整溫度、顏色、晚上會發光的衣服,自動調整鬆緊度的腰帶(坐下來或吃飽飯時便放鬆,減肥時便勒緊), 可以帶路指引方向的跑鞋,能夠感測頭殼傳來的聲音,像是咳嗽、打噴嚏,而提出預警的棒球帽,或是隱藏在衣服裡的電池,能夠採集太陽能、使用者運動產生的動能。種種可能,服裝設計界已經迫不及待的結合科技與美學,尋找下一個殺手級的應用。

等到那個時候,一個人的生活空間像鏡子般產生了一個相對應的數位空間,在這數位空間裡,一個人有如生活在透明屋中,一舉一動,喜怒哀樂,嬉笑怒罵,都有一隻隻數位眼睛,毫不怠懈地觀察、紀錄。因情緒而產生的生理反應,心跳加快,呼吸加速,血壓提高, 也一一無所遁形;不願眾人所知的個人健康狀況、疾病資訊,不知未來那一天,會一五一十地曝曬在陽光之下。

2012年,美國有一家嬰兒監視器廠商受到消費者控告,因為家裡嬰兒的即時影像居然被無線傳播到左右鄰居, 最後敗訴以理賠結案。這還是廠商因技術不精而造成的無心之過,對有心人而言,存在於數位空間裡豐富的個人資料,簡直像金山銀礦,帶來無限誘惑和遐想,自然要費盡一切心思手段,明偷暗搶。

首先是政府,它扮演了雙重的角色,一方面它保護一般老百姓的隱私,讓這金山銀礦不致被廠商濫採,另一方面,為了打擊犯罪,維持治安,它又希望自己能夠對這個資料寶庫擁有無限制讀取的權利(史諾登洩漏出來的美國國家組織NSA蒐集的機密資料,顯示了至高無上的偷窺權是所有政府的願望)。

對大部份的廠商而言,數據就是資訊(這是大數據走紅的原因),資訊就是利潤。有些IoT廠商賣產品不必賺錢,甚至免費,賣資料卻可以產生新的商業模式,因此它當然企圖無限量採集客戶的使用行為。還有,保險公司是否可以根據用戶的開車習慣,訂定不同的保費,甚至拒絕為某些駕駛習慣不良的客戶提供保險?公司在考慮員工的升遷或加薪時,IoT上紀錄的員工運動習慣能否作為參考因素?

這些明偷的行為,遲早都需要法令以及誠信的商業行為來進行規範,最令人不安的還是居心叵測的歹徒,他們潛伏在數據傳遞的每一個環節,尋找、甚至於創造可能的漏洞,趁虛而入,得手之後,不是轉手賣出資料,就是進行詐騙或勒索,甚至純粹搞破壞,造成社會的動盪不安(資訊越集中、越完整,越是恐怖份子的機會)。

對抗這些來自四面八方的威脅,只有靠更先進、更全面的網路安全創新,隨之應運而生的是不少專門扶持資安新創公司的專業加速器。

例如微軟去年與以耶路撒冷創投合作,在以色列成立了一家加速器。以色列國家雖小,但國防工業發達,四面環敵之下,危機意識極強,因此一直是資訊安全領域創新的重鎮,微軟選擇以色列成立資安技術的專業急速器,是一招雙贏的高招。

美國另一家專業資安加速器是位於維琴尼亞州的Mach37,公司才成立了一年半,卻已經投資了22家新創公司,為什麼選在維琴尼亞州?因為接近聯邦政府,資安人才多,熟悉市場以及技術趨勢,更能幫助新創公司加速創新。

加拿大也有一家Venus Cybersecurity,是政學研聯手在2013年成立的半官方組織,希望集中資源,加速加拿大產業在資訊安全領域的創新。

歐洲自然也不落人後,倫敦在2015年初也有第一家非營利的資安專業加速器誕生, Cyber London(CyLon)是由幾位資深的創投家所成立, 短短三個月時間,它已經選出第一屆的六家新創公司,為資安領域設計更新、更快、更有效的剎車機制。

反觀台灣,有人說「臺灣雖然是一個礦產、石油等天然資源缺乏的國家,卻是一個擁有源源不絕惡意程式的天然資源國家。」但是這許多年來,台灣在資訊安全領域的創新和創業似乎乏善可陳,資安領域的龍頭老大趨勢科技已經是二十幾年的老店,阿碼科技以及艾斯酷博在公司尚小、還沒有長成大樹時,就已被美國上市公司收購,剩下的新創公司零零落落,也許有些技術,卻常被推廣全球市場所需要的龐大資源所嚇阻。

台灣的IT產業對龐大的IoT市場充滿期待,也紛紛投入可觀的資源開發產品,但是如果缺乏資訊安全這個剎車系統,推出的產品難免讓使用者提心吊膽。IoT 是個難得一見的典範轉移,對網路安全有見解有抱負有技術的高手,一展身手的機會到了。 

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矽谷 Acorn Pacific Ventures 創投基金共同創辦人。職場生涯中一半台灣,一半矽谷,一半企業,一半創投。因創投業務廣泛接觸三江五湖能人志士,近距離觀察產業更迭,深刻感受到名與實,見與識,知與行的差距,無論創業或人生,真正成功的人都能縮短其中的差距。 著有《小國大想像》臉書專頁)及《錫蘭式的邂逅》二書。

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