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「好的開始是成功的一半」這句話,是我最愛的「偽激勵名言」之一。

我們總是過分強調開始的時刻。這麼一來,我們就不會注意到有那麼一天是比其他日子更能搞砸完成目標的計畫。一旦連續紀錄中斷,我就失去動力不想再繼續了,因為我的紀錄不再完美,所以乾脆全盤放棄。這種面對犯錯的反應意外地常見。

如果你找人來問,為什麼他們會放棄目標,回答全都很類似:

「我落後了,沒辦法回到正軌。」

「生活中太多事要忙,計畫岔出軌道。」

「計畫出了差錯,亂七八糟修正不了。」

用詞或許不同,但說的都是同一件事:「事情不再完美,我也就不再繼續了。」

一旦事情不完美,你就放棄?

你一天沒遵守節食計畫,就判定整件事情很愚蠢。

你有一天早上忙到沒寫作,就把未完成的書塞回書架上。

你弄丟一張收據,就放棄那個月的記帳。

關於完成目標,完美主義告訴你的第一個謊言是:如果事情不完美,就放棄吧!

注意,完美主義並不是說「當」事情不完美,因為那就意謂著事實上本來就不會完美。不對,完美主義告訴你「如果」事情不完美,言下之意,好像你當真有可能保持零出錯的完美紀錄,在墓碑上刻下100%的字樣。

正因如此,許多人不會開始新目標,他們寧可0分也不要50分。他們認為完美是唯一的標準,如果做不到,根本無須踏出第一步。「何必呢?」的喪氣之感如濃霧般罩頂。如果我不去試,就不會失敗。

你需要反省的事

你曾經週一早上坐在辦公桌前,心裡這麼想:「現在是9點,為什麼我已經落後那麼多了?為什麼整個星期已經毀了?」

首先,事情做得不完美不會害死你。我們以為會,所以我們會把沒有進展比擬為火車事故。「我沒辦法回到正軌,我的計畫岔出軌道。」火車出軌是相當嚴重的意外,經常造成乘客死亡,損失金額動輒數十萬美元,修復要好幾天,甚至好幾週。

你知道你一天沒做到設定的目標會發生什麼事嗎?至少上述事情都不會發生。沒有人會死。不需要花40萬美元來重回正軌。讓事情恢復正常也不用花4個星期。

從一個習慣立新志向不斷開始的人,要變成一個有恆心持續完成目標的人,第二個關鍵因素就是培養對不完美的忍受力。一旦發生不完美的狀況,習慣從頭開始的人就會放棄。事情做得不完美不會害死你。把完美當唯一標準的人, 往往無法跨出下一步。

完美主義的相反是「完成」

所以,不再完美的那一天非常重要。不再完美的那一天就是不斷從頭開始的人和順利完成目標的人分道揚鑣的日子。你不會是完美的,你知道比完美更重要的是什麼嗎?

那就是:不完美地往前進。拒絕接受「不再完美的那一天代表失敗」這樣的想法。那根本是錯誤的。你還可以再試,今天、明天、下星期。許多人認為完美主義的相反就是失敗,其實不然。完美主義的相反是完成。

當你立下目標時,就等於是對自己許下承諾。你要減幾公斤,你要開始寫部落格,你要打電話給好友敘舊……你設定目標的那一刻,其實就在暗自發誓。一旦你沒有完成,無異就違背了誓言。你對跟你相處最久的人說了謊,那個人就是你自己。

如果你違背的諾言過多,你就會開始懷疑自己,這點不令人意外。為什麼那麼多人放棄新年新希望?因為他們去年放棄過、前年放棄過、大前年也放棄過。如果你放棄的次數過多,放棄就再也不是立下新目標時的可能情況,而是注定結果。這種感覺很糟。

反之,完成了你在乎的事是世界上最棒的感覺。開始實行確實給你一時的興奮感,但和真正完成的那一刻比起來,實在不足道矣。你會保存你第一次跑完5K路跑所得到的獎牌,壓根不在乎跑了多久。重點是你完成了。你越過終點線,每一天的訓練都值得了。

問題在於完美主義會放大你的錯誤,淡化你的進展。完美主義不相信漸進式成功,把你的目標描繪成不堪一擊的計畫,如果有一個環節出差錯,全部就會分崩離析。

忽略小幅成長的迷思

如果可以跑全馬,誰想要跑5K?如果可以賺10萬元,誰要賺1萬?你愈努力要達到完美,你就愈不可能實現目標。我們無法達成目標最大的原因也是其中最自欺欺人的原因:我們對小幅度的成長不滿足,我們想要大規模的一夕成功。

在你朝目標邁進的路上,完美主義會盡全力把你擊倒。完美主義就是這樣對待我和每一個我知道在努力的人。不過沒關係,現在我們準備好了。第一天不是達成目標最重要的日子,不再完美的那一天才是。

有時候會有點痛苦、有點不舒服,但如果你學著忍受這點小小的不適,你就能加足馬力衝過不再完美的那一天。你就能信守對自己的承諾。你也就能夠完成目標。

     

好書推薦:

書名:完成:把不了了之的待辦目標變成已實現的有效練習
作者:喬恩.阿考夫(Jon Acuff)
譯者:謝儀霏
出版:天下雜誌出版
出版時間:2018/10

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