圖片來源:Shutterstock

台灣距離矽谷有時很近,有時很遠。發簡訊只要1秒鐘,坐飛機得飛11個小時,但台灣新創團隊想要拿到矽谷的投資,經常累月經年,還可能徒勞無功。

台灣離矽谷曾經很近,卻逐年疏遠。30年前科學園區的半導體廠多為矽谷海歸所創辦,太平洋兩岸春燕往返頻仍;後來台灣與矽谷各有各的發展方向,難免勞燕分飛,各奔東西;直到最近兩年,島內才驚覺似乎與世界科技潮流隔絕時日太長,終於開始重新搭建跟矽谷往來的橋樑。

在溝通中,傳輸速度最快的是資訊,其次是觀念,然後是實務(practices),最後是文化。資訊是一點就通,收到就是知道。觀念是即使知道,卻不能體會,往往先要能「破」除舊觀念,才能「立」。這種內化需要一個過程。實務則必需主觀客觀條件配合,設身處地,才能透徹融匯。至於文化,更是以上過程反反覆覆,腦汁與汗水交織,經驗與知識交相激盪,最後生成的一種「濕件」(wetware)(借用通常用來形容大腦的名詞)。

過去兩年,創業者、夢想家、學者、政治家、機會主義者、科技探勘者,各式各樣的族群從台灣到矽谷朝聖,多半帶著學習、增長見聞的心態來到矽谷,然後滿懷驚嘆地回到台灣。大家都嘗試回答一個問題:台灣應該向矽谷學習什麼?如何學習?

很明顯,台灣朝野充滿學習矽谷的動機。新政府五大產業中的亞洲矽谷便鑲嵌著矽谷的名號,掛著車庫(Garage)招牌的單位不知凡幾;談起矽谷文化,許多人也有親身的體驗。各種創新創業的方法論,諸如「MVP」(Minimum Viable Product),「敗得早、敗得快、常常敗」(Fail early,fail fast,fail often),「盒子外思考」(think out of box)等等觀念,許多新創公司都朗朗上口,並且身體力行。

究竟我們該跟矽谷學什麼?嘗試回答這個問題的書籍可以放滿一書架,有過矽谷經驗的各界人士也有各自的體會。不過這些年來我在太平洋兩岸往返,對矽谷和台灣的差異有不少感觸,以下不妨就文化層面提出一些微細但關鍵的差別,也許值得關心的朋友進一步思考。

▋一、勇敢做自己

認識自己都很困難,如何勇敢做自己?加上每個人都喜歡跟別人攀比,有時羨慕別人,有時嫌棄自己。何況在社會上要做人,來自四面八方的目光,眾人的譏諂,也不能不有所忌憚。

因此人生活在群眾裡,都像無數只木偶,彼此身上牽著無數的線繩,彼一舉手,我隨之牽扯,彼一投足,我應聲起舞。

有的社會,這種線繩強而有力,有些社會則相對鬆散。有人自覺高,勉力擺脫,也有人受困而不自知。以台灣與矽谷對比,線繩的力度和個人的自覺有很明顯的差別。

在矽谷,人的價值不必出自別人的點評(他們不是不在乎,只是不傷神),而是來自於自我實現。因此擺脫線繩比較重要,無需天天強調「愛拚甲A贏」,也不必常常相互取暖,或是過度自我感覺良好。

個人要做自己,國家亦然。台灣也許是全世界最喜歡攀比的國家,有些人覺得台灣民主比不上英美,經濟比不上中國,創新比不上以色列,樣樣都需要跟別國借鏡。也有另一些人批評中國缺乏人權,美國種族種族衝突不斷,以色列天天有自殺炸彈,只有台灣是全世界最適合居住的國家。

再以發展新創事業來說,台灣有台灣的侷限與優勢,在矽谷能夠成功的技術創新或商業模式,在台灣多半不能適用,或是需要進行基因改造,才能適應本土氣候。因此台灣在能真正學習他國之前,先要盤點自己的實力。

國與人相同,各有各的現實條件,智力、性格、歷史、文化、資源。要做自己,總是要先嘗試了解自己,然後探索出一條適合自己的路。矽谷在這方面確實孕育出了一個比較健康開放的環境,人人都可以追求自我,卻又尊重彼此的差別,以致於即使從別國移民來的工程師,英文都講不好,在矽谷都可能成為成功的創業家、或藝術家,或是……。

▋二、追求獨特價值

人與人之間的差異,有如樹林裡的樹葉,看似相同,卻各各不同;雖然不同,相似處卻有脈絡可循。 

有些人就像樹林中的樹葉,春夏秋冬,一歲一枯榮,倒也恬適。但也有人不甘於此,開始質問:一個人的存在,跟一片樹葉的存在,有什麼差別?於是展開了自己的追求。聲色犬馬,功名事業,聞達於諸侯,都是選項。但也有人回到存在的基本指標,就是:如何展現獨特的自我價值?

功名成就,大部份不能操之在我。追求獨特價值,倒是多了許多主控權。是否人云亦云,盲目追風,或是橫眉冷對千夫指,這是一個「守」的境界;找到自己可以發揮最大槓桿效果的角度,貢獻所能,解決一個別人不能解決的問題,不屈不退,這是一個「為」的境界。

創業不也是如此?如果能發現市場上一個缺口,又能開發出別人難以模仿的技術,這就是一種獨特價值,才是企業可以長久生存的根本因素。

矽谷人士,腦子裡常縈繞的是這些事。功名成就,倒是其次,抄襲模仿,自然也不肖為之。

▋三、凡事從自己開始

矽谷的創業者常將「改變世界」掛在嘴邊,令人難以分辨是真心還是嘴甜。世故的人懷疑世界真的這麼容易改變嗎?多疑的人則懷疑創業者的天真。

不過改變世界有一個簡單的起點,就是自己。主張節能的人,洗熱水澡的時間可以短一些;愛護動物的人,可以一週吃一天素;同情弱勢的人,可以捐錢、做志工,上Kiva提供微型貸款。矽谷許多年輕人也許個人能力有限,但常常如此自勉:「要改變世界,先改變自己」,更進一步用歡喜參與的心態,以個人行動支持別人「想要改變世界」的努力。

企業也是如此。臉書創辦人祖克伯關心教育,先是捐錢(一億美金),後來乾脆計劃在新辦公園區裡面辦一所學校。谷歌員工有20%的自由時間,可以從事任何自己喜歡的「寵物專案」,如果員工想樂捐公益,公司加倍響應;最近因為資料中心用電可觀,谷歌也公開宣布未來採購電力一律以綠能發電為優先。

相較之下,台灣許多個人或企業,好像比較習慣等別人採取行動,自己只是站在一邊,喊個口號,拍拍手,說說風涼話。

▋四、做一個「夢想行動者」

這個世界比較需要一個做夢的人?還是一個苦幹實幹的人?做夢的人有許多想像,對未來有一番理想,但是因為不接地氣,老是找不出好的起點來實踐,最後落入一場空想;實幹的人能夠忠實地完成交代的任務,使命必達,可惜對未來缺乏想像。

聰明的人會回答:何不把這兩種人湊在一起,一個人有夢,一個人有方法,一人策劃一人執行,理想不就可以落實了嗎?話是不錯,但這兩種人常常心態不同,思考模式各異,放在一起不一定能激盪出火花。

但在矽谷,有不少人既是夢想家(dreamer),又是實幹家(doer),這種人被稱為「夢想行動家」(dream doer),也不妨稱之為「築夢者」。他們看到市場的某個機會,或是社會上的某個問題,便不辭艱難,捲起袖子募集資源,摸著石子過河,邊執行邊修正,最後夢想即使不能完全實現,但總算有個具體的開始。

在台灣,實幹家多,執行能力強,夢想家少,大家不敢畫大餅,夢想行動家更少,畫了大餅還能做出來,這才是真正能夠改變世界的人。

▋五、魚幫水,水幫魚

矽谷創業成功的人很多,但很少人將成功獨佔為個人的勳章,因為在這過程中,他確實受到團隊、投資人、董事會等方方面面的支持,最後才能克服一切困難,獲得些許的成就。

經過這樣患難與共的旅程,成功的人更願意分享,這是矽谷天使投資風氣盛行的根本原因。天使們投資當然期望能夠賺錢,但就算失敗,也有提拔後進的效果。即使不投資金錢,也不妨投資時間。時間久了,人與人間就形成了魚幫水、水幫魚的生態。

矽谷的企業之間,即使競爭,也不排除合作。Intel的前任CEO Paul Otillini 擔任谷歌獨立董事多年,谷歌前CEO Eric Schmidt也擔任過蘋果公司4年董事。 Google剛成立的時候,Yahoo不但採用它的搜索引擎,還加入投資。蘋果在最艱難的時候,多虧微軟投資了美金2億元,才渡過難關。最近人工智慧引起諸般疑慮, Tesla的CEO Elon Musk和幾位產業龍頭(如Peter Thiel,Reid Hoffman等)登高一呼,共同出資成立了一個基金會:Open AI。

當需要打群架的時候,矽谷人不會堅持單打獨鬥,千山我獨行。反觀台灣,大部份企業已經形成集團,集團內應有盡有,資源不假外求,跟別人合作,往往覺得為人作嫁,或是牽制太多。最後形成一個個封閉的企業王國,王國與王國間,少有往來。

最近台灣新創活動比較活絡,但大型企業和新創事業之間互動有限。雖然好些家企業長年舉辦商業計劃書選秀,但真正以資源直接挹注新創團隊的案例屈指可數。稍差的看不上眼,稍好的便希望據為己有,能成人之美的大型企業有如鳳毛麟角。

兩相對比,矽谷人像在從事體育活動,有競有合,團隊精神最重要,運動精神不可缺。台灣人比較像打麻將,講究的是:作牌要騙上家,打牌得釘下家,眼裡還得不時看著對家。

▋超越客觀條件,建立獨特價值

矽谷絕非聖地,也沒有源遠流長的人文底蘊,不過最近五十年發展新創事業,確實也建立了領導世界科技潮流的龍頭地位。不止台灣,全世界都在跟矽谷學習,有人學其皮毛,有人學其筋骨,有人學其精髓;殊不知越學其皮毛,越需要仿製客觀的條件,學其精髓,反倒可以超越客觀條件的限制,容易發揮自己的特色,建立獨特的價值。

矽谷無法複製,向矽谷學習,究竟該學什麼?取法乎上,自然應該學其精髓。這個終點雖然遙遠,卻有一個卑微的起點,就是開始勇敢做自己,不必處處掛上矽谷或車庫的招牌。

瀏覽次數:6403

編輯推薦

延伸閱讀

矽谷 Acorn Pacific Ventures 創投基金共同創辦人。職場生涯中一半台灣,一半矽谷,一半企業,一半創投。因創投業務廣泛接觸三江五湖能人志士,近距離觀察產業更迭,深刻感受到名與實,見與識,知與行的差距,無論創業或人生,真正成功的人都能縮短其中的差距。 著有《小國大想像》臉書專頁)及《錫蘭式的邂逅》二書。

「獨立評論@天下」提醒您:
1.本欄位提供網路意見交流平台,專欄反映作者意見,不代表本社立場
2.發言時彼此尊重,若涉及個人隱私、人身攻擊、族群歧視等狀況,本站將移除留言。
3.轉載文圖請註明出處;一文多貼將隱藏資訊;廣告垃圾留言一律移除。
4.本留言板所有言論不代表天下雜誌立場。