二十一世紀資本論》作者皮凱提匆匆來去,除了一場大型演講,他書中提出的警示,他對台灣社會現狀的質問,尤其對照大型企業的食安風暴、低薪資高房價之下的居住正義、政府財政瀕臨破產、國道收費員的底層處境,無不交互對映,反射出當下台灣的何其糾結、卻又何其明晰的問題,甚至隱隱可見解方。

以下是七先生的一周大事。

國道收費員 今起無限期絕食

(註釋)國道收費員週四在國民黨中央黨部前絕食,隨即被粗暴驅離,請理解他們的處境與訴求。

(引述內文)今天(11/20)下午2點,國道收費員自救會前往國民黨中央黨部,在舉行過祭拜天地儀式並宣讀祭文後,宣佈無限期絕食。絕食代表包含自救會會員孫秀鑾、何慧鈴,全國關廠工人連線陳素香、姚光祖等人。自救會表示,經過各種激烈抗爭後,政府對工人訴求仍沒有具體回應,因此決定以工人身體作為對抗的武器,展開絕食,要求政府與執政黨解決問題。由於自救會無法獲得黨部前路權,稍早警方現已將絕食者驅離,自救會將行動轉移到交通部持續。

收費員於去年(2013)底離職,由於高公局以不區分年資、一律7個月底薪計算資遣費,與先前承諾過的,除法定資遣費之外,「加發7個月」資遣費的計算方式有相當大的落差(相關報導),加上不滿遠通的轉置作業緩慢、設有門檻,引發收費員長達一年的抗爭行動。

目前,除了資遣費問題之外,轉置問題部分,自救會曾在專案委員會上提出,要求開放「多元就業方案」,讓收費員自行去其他地方找工作,再由遠通補足薪資差額,至於中間導致的投保薪資下降、以及降低老年給付的問題,自救會則認為應提供收費員「勞保補償」,但上述訴求皆未獲得具體承諾。全國關廠工人連線成員吳靜如指出,在第七次專案委員會上,委員會決議針對收費員的年資問題、勞保補償以及多元就業三訴求提擬解決辦法,於第八次委員會上提出。

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被台灣低薪嚇一跳 皮凱提:GDP跑哪去了?

(註釋)《二十一世紀資本論》作者皮凱提來台旋風,他對台灣社會的提問與解答,值得參考。

(引述內文)強調以公平稅制改善「靠爸」社會的皮凱提怎麼看台灣的遺產稅爭議呢?皮凱提認為大幅調降遺產稅是「不好的政策」,他說即使調降遺產稅吸引了資金,這些資金只會流往房地產市場,導致房價大漲,加劇貧富差距。皮凱提說,房產無法流動,不像資金可以流到香港、新加坡或中國,假如房屋持有成本低,會造成富人大量屯房拉高房價,一般受薪階級更買不起房子。

對此,皮凱提提出兩個建議,一為改善房屋持有稅,二為與鄰近國家合作。他認為與歐美相比,台灣的房屋稅才1點多趴實在太低,等於鼓勵富人買房屯房,待房屋稅調高後,富人釋出手上房產,房價下跌才能讓更多人買得起房。此外,他強調房屋稅應採累進稅率,並增加級距,才能達到公平的目的。他接著說台灣應與鄰近的香港、中國、韓國合作,增加金融透明性,好比現在中國就缺乏詳盡的稅務資料,更難追蹤資金流動。

皮凱提也提到台灣的薪資狀況,他表示當他聽到台灣的薪資水平時「嚇了一大跳」,他說對比於GDP,台灣的薪水低到不成比例,他笑說「我不曉得這些GDP到哪去了?但我確定它肯定去了某些地方。」一句笑語清楚點出台灣面臨的低薪困境:即使GDP有所成長但薪資不增反減。此外,他也提到人們告訴他台灣薪水與房價的對比也令他印象深刻。

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地方未償公債達9735億 台北負債居第一

(註釋)國家財政如此艱困,對照藍委極力恢復退休公教慰問金的做法,簡直可惡。

(引述內文)九合一選舉進入倒數階段,審計部昨(19)日公布102年度「直轄市及縣市地方決算審核結果年報」,指出全台各縣市公共債務未償餘額高達9735億元,地方財政惡化嚴重,其中台北市、苗栗縣分居直轄市及縣市之冠。

審計部指出,截至本年度為止,除了金門縣和連江縣沒有公共債務未償餘額,其餘20個縣市1年以上以及未滿1年的公共債務未償餘額達9735億元,較101年度增加了335億元。

審計部指出,如果將舊制軍公教人員退休金、公務人員退休撫卹金、積欠全民健康保險費、勞工保險費和就業保險費補助款、積欠銀行代墊退休金優惠存款差額利息等潛藏負債納入,潛藏的地方積欠負債餘額,計有4兆9684億元。

安倍經濟學失效?犯下大錯前,日本得先正視兩個誤判

(註釋)關於日本貨幣政策、景氣與消費的誤判。

(引述內文)「7~9月或將恢復正增長,」日本在出現大幅負增長的4~6月國內生産總值(GDP)發佈之後不斷擴大的樂觀觀點,如今遭到了顛覆。在上周之前,預測7~9月出現負增長的民間調查機構為零。被認為將同比增長近1%的個人消費僅增長0.4%,而正增長預期強烈的設備投資已連續2個季度下滑,內需低迷,遜於預期。

導致個人消費「誤判」的是物價上漲。日本消費稅增稅、日元貶值導致的進口産品價格上漲、天氣異常導致的蔬菜價格上漲。7~9月居民消費者物價指數(CPI)在剔除房屋租金之後較上年上漲4.0%,而剔除這一因素的實際工資則下降了2.5%。時隔15年的較高工資上漲以及夏季獎金增長並未追上物價上漲。此外,餐飲支出也出現了減少,顯示出節約意識。

由於日本是時隔17年上調消費稅稅率,內需下滑在預料之中。進一步加強「誤判」程度的是日圓大幅貶值但沒有實現增長的出口。

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時代的選擇,人民的呼聲——致李克強總理書

(註釋)香港力撐民主自由的運動尚未結束,關於港人爭民主的歷史社會源頭,可參考這封公開信。

(引述內文)若不是躺在了香港的快速行車道上,我們幾乎沒有機會從這個角度,堂堂正正欣賞香港的美麗。道路留給開車的人,步行者只能鑽入地下,或者上到天橋。什麼樣的人可以開車呢?在香港,包括汽油停車費隧道費保險費等等在內,每月養一台車的錢在五千到一萬元。而香港月收入在一萬四千元以下的人口佔到總人口數量的一半,更有過百萬人生活在貧窮線以下。他們不可能開車。不僅不可能開車,以他們的收入結構,不管怎樣努力,一輩子都買不起樓,租不起店鋪,沒有錢創業,沒有錢給子女更好的教育,貧窮代代相傳。我們這一代年青人,從出生開始,最深的感受,就是香港是個不公不義,機會極度不平等,並由極少數權貴把持政治經濟命脈,教人感到絕望的城市。

為什麼香港會走到如此局面?因為香港並沒有良好的管治,沒有良好的經濟發展和社會改革藍圖,無法保障言論自由與司法獨立,建立公平的社會經濟制度,減低貧富懸殊。為什麼良好的管治、發展、改革難以出現?因為香港被卡在政治改革的樽頸上。在不民主的制度下,社會為政商權貴共謀操控,政府漠視民意,無心也無力推行任何合乎公義的改革,民怨愈積愈厚。香港的有識之士,不論建制派還是民主派,早已意識到,沒有民主改革,政治權力的認受性危機將無法化解,政府也將難以有效管治。

這並不是甚麼新見解,過去三十多年,一代又一代爭取民主普選的香港市民,已經把這些道理說了無數遍。早在三十多年前,香港市民已經在爭取民主普選。八十年代初,中英就香港前途問題談判陷入僵局,港元暴跌,市民搶購日用品,人心惶惶。當時,香港中文大學及香港大學兩校學生會鑒於事態嚴重,分別去信當時的國務院總理趙紫陽,要求香港實行「民主回歸」。學生會很快收到趙紫陽總理的回信,並在信中承諾「中國政府在解決香港問題過程中所採取的政策和措施,一定會符合香港同胞的願望和利益」;「將來香港特別行政區實行民主化的政治制度,即你們所說的『民主治港』,是理所當然的。」雖然中英談判之中,北京始終拒絕港人參與,但這份民主承諾,卻是香港人爭取民主的重要依據。

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統一椰油流向 衛福部避重就輕  

(註釋)面對這樣的新聞,大家累了嗎。

(引述內文)民進黨立委林淑芬本周一在立法院要求衛福部公布統一向頂新購買問題椰子油流向,她昨晚在臉書出示食藥署回覆產品清單,包括統一冰淇淋、布丁等廿三項商品中鏢,林痛罵「全部是孩子最愛的點心!」

林淑芬表示,她質詢時問衛福部,統一去年向頂新購買四百四十二噸的椰子油製成哪些產品,衛福部昨回覆說,統一於前年購進四十七公噸頂新椰子油,「產品均已過期下架,無商品流通」。

林淑芬說,衛福部以此說明,統一使用頂新椰子油的商品未在市面流通,因此免責,「明顯包庇,避重就輕,答非所問。」

肯洛區:「媒體以一種惡性重大的方式控制我們的文化」

(註釋)英國導演肯洛區,今年七月受訪的內容,七十八歲的老爺爺,對歷史與社會的觀點還是如此敏銳。

(引述內文)(問)在五十年的職業生涯裡,您訴說了二十世紀布列塔尼的許多篇章。您是否覺得那是在說一個與您的國家「對反的歷史」?

(答)我從來沒這麼自問過,因為我總是想著下一部電影。但我一直嘗試訴說被官方歷史噤聲的過往篇章,並協助另一種聲音被聽見。在今天這很重要。不知道過去的政治危機,我們就無法訴說當下的這些。危機是循環的,因為我們總是把它們呈現為新的。

在大不列顛,如果我們聽收音機或電視,我們的國家好似沒有歷史:經濟是第一次崩潰,極右派也是第一次冒出來。孩子們被關於二戰的課程搞得七葷八素,但沒人向他們解釋金融家支持納粹黨,後者保衛大企業及其主人的利益。今天──這太可怕──,英格蘭極右派領袖因為堅持移民的害處而大受歡迎。他還積極爭取解除管制、要求最硬派的新自由主義以及幫最有錢的一群人減稅......

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曾是舞台劇演員;雜誌及報紙編輯、記者;新聞網站副總編輯;目前為兩個男孩的爹、天下雜誌特約作者。
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