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資金充足、沉浸在快速成長的愉悅中,Uber風光地在全球大放異采;2014年結束前,業務已遍及全世界262個市場。

不過,也就是在2014年,Uber的名聲從創新寵兒轉變為無禮的惡霸,這個傲慢的壞蛋,跟來自四面八方的各路人馬開戰。

計程車司機、執法單位、政客、競爭對手、報章媒體、私家車司機甚至女性,上述這些人都有正當理由,對Uber的所作所為感到忿忿不平。Uber的「惹事長」,就是公司的代表人物:執行長卡蘭尼克(Travis Kalanick)。他一向對自己的直言不諱很得意。

他似乎沒有辦法克制發言,不管在公開場合還是私底下,他彷彿內建有話直說的DNA,在他那些被廣傳的瞎話中,有時候確實有幾分道理,但是也徹底顯示他缺乏同理心;或是,他就是單純地搞不清楚什麼時候該閉嘴。

矽谷「爺們文化」的口無遮攔

卡蘭尼克談論女性的方式特別有問題。更糟的是,矽谷是男性主導的爺們文化,電腦工程師和風險投資人,幾乎都是大男人當道,少有女性。矽谷內少數較有男女平等意識的男性,會發現性別歧視在科技圈相當普遍。

但卡蘭尼克對於這些瑣碎之事,根本沒耐性。許多Uber的高階主管都是女性:北美區營運長、企業發展負責人、法律總顧問等皆是。或許這樣看來,卡蘭尼克是給予男女均等機會的經營者,但仍難逃被扣上大男人主義的帽子。

他的用語反映出,他在聖費南多谷度過年少時光的嘻哈歌詞,講話的方式十足就是個「惡棍」(baller)。有一次他還把自己安排叫車服務的角色比擬為皮條客。他指的當然是為乘客與車輛配對而不是女性,但從他用字的選擇,也可看出一些端倪。

此外,他習慣把自己的公司(不管是Red Swoosh還是Uber)比擬為他的另一半,有時候這位配偶還會家暴。從熱情創業者的角度來看,這種比喻詭異得有幾分道理,只是乍聽之下很怪就是了。

2014年初,他接受《GQ》雜誌的訪問,對有心擷取Uber經驗中「睪固酮作祟」氛圍的記者說,他的成功讓女性更願意對他投懷送抱。卡蘭尼克還自以為幽默地說,現在他釣女生就像用Uber叫車一樣容易。而《GQ》如實引述他這句話:「對,我們都叫那『Boob-er』。」其中,「Boob」這個英文單字指的就是女性的胸部。

厭女文化風波

Uber擺脫不了竄燒的厭女文化指控。從Uber開始快速擴張到世界各地開始,女性被司機騷擾、威脅、甚至攻擊的報導層出不窮。舉例來說,2016年,Boston.com網站的記者艾莉森.波勒(Allison Pohle)就寫下她悲慘的遭遇,敘述一次搭乘Uber的經驗。

她完全按照Uber對乘客的建議,上車前核對車牌號碼,確認是App為她配對的車。實際上那輛車是雙門車,已違反Uber的規定,而對她來說,坐前座比較方便。結果,她一上車,司機就鎖上車門,直接提議要和她上床,這部分她鉅細靡遺地寫在文章裡。

波勒最後毫髮無傷地下車,但是嚇壞了。而且,她跟Uber反映時,客服代表只是道歉,並給她30美元的車資電子抵用券作為補償。沒有人知道那位司機是否受罰或被踢出平台。

同樣的情緒也滲入Uber的內部員工中。2017年2月,Uber前工程師蘇珊.富勒(Susan Fowler)在網路上發表一篇名為「回想我在Uber那非常、非常奇怪的一年」(Reflecting on One Very, Very Strange Year at Uber)的文章。她詳述遭到男性上司性騷擾,向Uber人資部門舉報此事,人資部卻對她的投訴不理不睬。

卡蘭尼克在Twitter表示,富勒所指控的事「很可惡,而且和Uber的理念與堅持背道而馳」。他補充說明,自己是第一次聽聞富勒的控訴,為此他召開委員會,請董事會成員亞麗安娜.赫芬頓(Arianna Huffington)與美國前司法部長艾瑞克.侯德(Eric Holder)對此事展開調查。

Uber引發的性騷擾爭議

只可惜上述種種補救方法,都無法提升Uber在女性心中的形象。誠然,Uber提供計程車沒有的好處,能夠追蹤行程,還能記錄司機身分。不過,人為狀況不可避免。多數城市在計程車後座醒目之處,都列了投訴專線與司機的身分證字號。Uber一次又一次顯示,對這類投訴反應不當。

確實,身為一家新的私人公司,Uber經常對各式投訴不聞不問,不只是來自於受到驚嚇乘客的投訴。但因為Uber的規模和知名度,就很難擺脫女性對其避之唯恐不及的形象。新聞網站BuzzFeed甚至發表一篇報導,宣稱在分析Uber的客服投訴資料後發現,有數千筆投訴提到「強暴」和「性騷擾」字眼。Uber最後終於駁斥BuzzFeed的報導,指稱rate(比率)一字常被拼錯成rape(強暴),還有「rape」這個字其實是出現在如「Draper」這樣的人名裡。Uber說,他們分析3年來的資料,發現有170件指控性騷擾的客訴,換算一下比率,就是平均每330萬趟旅程中,才會出現1件性騷擾客訴。

最重要的一點,就是這樣的看法,傷害Uber的基本底線。Uber科技之力的每項優勢若落入壞人手裡,有可能會讓你不寒而慄。碰上了暴躁易怒的司機,讓司機知道乘客的名字和住址,又是另一回事了。

     

好書推薦:

書名:橫衝直撞:Uber刷新市值、3年成長20倍,卻成為全球麻煩製造機背後的教訓
作者:亞當.藍辛斯基(Adam Lashinsky)
譯者:謝儀霏
出版:天下雜誌出版

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