人民有言論、講學、著作及出版之自由

《中華民國》憲法第11條

表面上這種宣示性條文大抵連專制國家也都可能存在,例如北韓憲法第五章就賦予該國人民包括言論,新聞,示威,結社,宗教信仰,就業和旅行自由等,只是在獨裁者眼中,這些白紙黑字根本就是徒具形式;另一方面在民主社會裡,則換了一種包裝,自由競爭經濟體系裡包藏著民主自由的威脅!

譬如「網路中立」(Net Neutrality)這個概念在美國也岌岌可危,近來聯邦法院否決FCC網路中立的提案,用台灣人聽得懂的話講,就好像中華電信、台哥大、遠傳等電信公司公開宣佈只消你大爺出得起錢,比如「中時集團」那位在中國賺大錢的蔡老闆願意掏腰包,那麼在網路裡看中時電子報、中天電視等內容,下載的速度變得超快,相反的,資金少得可憐的網路媒體經營業者出不起多一點的錢,那麼就只能讓網友龜速觀看,如此這般高舉「自由競爭」的旗幟大搞有錢人的遊戲,雖然反對者大聲呼喊「你很大,我不怕」,最終還是只有乖乖接受了。

Don’t be evil(不作惡)是Google的經營準則裡的不成文法,到頭來只有選擇退出網路控管的中國,不過不是每家子都一樣。前陣子在Android手機系統裡出現一個「自由微博」(FreeWeibo)的App。透過這個App就可以翻牆到亞馬遜的雲端服務(AWS,Amazon Web Services)裡去而不會被察覺。自由微博專門蒐集新浪用戶受當局審查後被刪除的微網誌貼文,在首頁就可以看到被即時救回的微博內容。

其實這個App也曾經出現在「蘋果」iOS上的App Store,後來遭到下架,想當然耳是考量中國廣大的手機巿場,而中國有無可能進逼「亞馬遜」公司拿掉「自由微博」的AWS服務?自然不無可能,民主社會裡透過資本主義的運作,獨裁專制仍蠢蠢欲動。

在極權國家,威脅網路中立的目的是政治,在美國則大都是為了商業利益,但網路中立並不是反商,不是說大爺我要求上網不要錢,或者不得調整網路費用。美國WWW的發明人Tim Berners-Lee非常關切這個議題,他定義網路中立:

如果我花錢以某特定的品質連到網際網路,而你也花錢以同樣或是更好的品質連到網路,那我們就能用這樣的連線水準相互流通。

這句話的意思用大家熟悉的台灣有線付費制度來比喻就是說:不管我住在國境裡的任何地方,假如我接上了有線電視,也付了月費,那麼有線系統所提供的所有頻道我都可以觀看,不可以再讓系統業者擁有任何權力決定我想看的某些電視台還得再額外付費。

【影片】網路中立為什麼重要?

網路如果不中立,Rean John Uehara是著名的網路評論家,他整理出幾個未來可能發生的危機,倒也很值得我們比照台灣的現況一起來思考:

一、對於網路內容供應業者的鉅大影響。最近美國線上串流影音公司Netflix和Comcast,前者必須透過後者的寬頻傳送內容,現在雙方吵得不可開交,簡單說,Comcast心中盤算的就是同時向Netflix和他們的客戶兩面收取高額的費用。這就好像台灣可憐的有線電視收視戶,又要付錢給系統業者(他們還賺電視台的系統上架費),又得忍受電視台的插播廣告,有線電視台既有廣告收入,還有收視戶的付費利益兩頭賺,消費者卻被一條牛剥兩層皮,這公平嗎?且電視台為了擴張版圖,每一家都佔領了好幾個頻道,節目粗製濫造,以降低成本乃至於出租時段謀取最大的利潤。其次,假如無法進入這個共犯結構,那就像「壹電視」那般,多年來只能待在網路裡自個兒玩,就算賣機上盒也難以突破封鎖,再好的內容製作,最終仍難免走到待價而估的命運。

整體的網路怎能像有線電視的生態,任憑一小撮人來決定:我們消費者只能看什麼?或者我們花錢能看什麼?或者要花錢才能看什麼?

二、社群媒體言論自由的傷害:台灣人愛在手機裡使用Line這個通訊軟體,報載一名香港人在「六四」敏感的日子裡,從Line裡輸入了「8964」,就會出現「你發送的消息包含敏感詞,請調整後再發」的訊息來,這有無政治妥協,當然給人許多遐想的空間。

咱們知道在突尼西亞的「茉莉花革命」裡,社群媒體如Twitter等都成了抗暴的重要媒介;在土耳其,總理埃爾多安曾經下令封鎖Twitter和YouTube,因為這兩個社群媒體都被人民利用來推播這個腐敗政權的匿名錄音等「證據」,雖然經過憲法法院判決禁令的行政措施抵觸憲法無效,這位獨裁專制的總理乾脆無賴式的指控社群媒體在土耳其賺取了大量廣告利潤,以「逃漏稅」的藉口來強化他封鎖的理由。

造成社群媒體的「寒蟬效應」,不必一定只能用政治干涉,一手棒子外加一手蘿蔔,照樣也能達到目的。

三、網路的鎖國政策:美國國家安全局(NSA)的網路監控經由史諾登(Edward Joseph Snowden)的揭發後更形惡名昭彰,歐盟一度要建立自己的網路系統,這下子可慘了,想像咱們每到一個國家都要像進入中國那樣,鎖進他們的網路系統,那資訊自由如何實現?人類的創意如何分工分享?

四、網路稅可能來臨!這是說以後你要上Yahoo、 Google或者Facebook等,通通由ISP業者分級收費。這就好像我們的國家將高速公路收費交給了「遠傳」的eTag來處理,如果還將到各地的收費也由「遠傳」來決定,那豈不是要天下大亂?就算盈餘依法上繳政府,也形同變相加稅。

網路無國界,所以「網路中立」這個概念是所有地球人的普世價值,人類藉由今天網路自由民主的本質才得以建造加速創新與創意的未來,網路如今已成人類共同的世界,中立是必須固守的堡壘,當然啦,絕對是匹夫有責!

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漫畫家、弘光大學特聘教授,曾任職於各大平面媒體、電台及電視台總監等,又曾為動畫公司老闆,開創3D動畫之先鋒,如今創辦網路電視台,架設文創平台。現居台南,追求「慢活」生涯,潛心教學、創作與繪畫,冷眼看世界,熱情愛台灣。魚夫粉絲專頁

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