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美國總統選舉最終結果揭曉,民主黨的希拉蕊贏了選票,卻輸在遊戲規則。她的普選票比川普多出238萬多票(48% vs.46%),但選舉人票卻慘輸74票(43% vs.57%)。攤開選舉地圖,希拉蕊不僅輸掉關鍵的搖擺州,在「鏽帶」(rustbelt)地區的幾個州更是全軍覆沒。

歐美各國情況容有差異,但放眼望去,各地保守主義政黨紛紛抬頭,與傳統製造業城市沒落、工廠關閉、城鎮凋敝的背景不無關係。就像即將溺水的人緊抓稻草不放一樣,人們在經濟處境變壞時,習慣將全球化、自由貿易、移民……的負面效應放大,懷念過去的美好日子,希望回到難以反轉的過往時光。。

歐巴馬政府沒有看到製造業工人的處境變差嗎?民主黨怎麼忍心讓「鏽帶」區的傳統支持者失望?其實歐巴馬政府鼓勵「製造業回流美國」,著力推動鼓勵製造業發展的政策,例如美國先進製造業夥伴計畫(Advanced Manufacturing Partnership; AMP)和美國製造業創新網路計畫(National Network for Manufacturing Innovation; NNMI)。而美國的製造業就業人數,也終於在連跌31年後,從2010年的低谷,緩慢增長80多萬人。

▋什麼是「鏽帶」與「智帶」?

正如同范艾格特梅爾(Antoine van Agtmael)與貝克(Fred Bakker)在新書《世界上最聰明的地方:從鏽帶到智帶,看智力共享如何引領全球鏽帶城市聰明轉型》所描述的,像是一場寧靜的產業革命,正在歐美悄悄出現。精確地說,隱形革命像是星星之火,在歐美許多曾歷經繁華而又沒落的城市,燎原而起。

兩位作者千里迢迢,走訪多個因全球化而沒落的歐美工業城,在新書裡分析了這股「再工業化」崛起的趨勢力量。他們認為,在政府、大學、企業聯盟的力量結合之下,西方國家正要奪回那些被新興市場國家搶走的投資與就業機會。

范艾格特梅爾曾經是世界銀行的經濟學家,也是早在1981年提出「新興市場」(emerging market)的第一人。他和貝克在書裡描述了充滿希望與及富啟發性的探索過程。他們的實地調查見證,新的歐美競爭崛起者將來自被漠視的地方──這些城市和區域被歸為無望的「鏽帶」,甚至已經遭到遺棄或淡忘。

就以俄亥俄州艾克朗為例,這裡曾是全球輪胎產業的重鎮,但現在世界各地隨便都可以找到成本更低廉的輪胎生產工廠。然而,艾克朗經歷浴火重生,成功轉型為聚合物產業的世界龍頭。艾克朗大學的聚合物研究中心、當地小微聚合物企業致力開發各種新方法,將新材料商業化。現在這些公司雇用的員工人數,比當年輪胎業全盛期的就業人數還多!同樣地,荷蘭的恩荷芬在歷經1990年代飛利浦大量裁員的衝擊後,如今脫胎換骨,恩荷芬高科技園區、技術大學有上萬名研究人員,將這裡蛻變成晶片業的樞紐之一,也榮獲「全球第一聰明地區」的美譽。

雖然過去的美好日子不再,流失的工作覆水難收,舊工廠也不再運轉,但是新的產官學協力聯盟誕生,把「鏽帶」逐漸轉化為「智帶」(brainbelt)。大學成為開放創新中心,與在地企業合作研發。而地方領袖動員起來,打造鼓勵創業、吸引人才的生態圈。他們擁抱新科技(醫療儀器、生物科技、新材料、智能自動化、3D列印、物聯網……等),而高等教育也更加聚焦技職訓練。大規模追求效率、低成本導向的製造業思維不再,取而代之的是「智慧生產」的寧靜革命。

▋由「製造」到「智造」

「智帶」仰賴的合作式工作風格,需要相當程度的社會信任和思想自由,而這正是歐美文化的特質。這些城市在交通、運輸、農業、食品、醫療和健康照護等領域,正在孕育產業轉型的產品與科技,把因全球化而流失的就業機會一點一滴重新創造出來。

過去1/4世紀,新興市場因成本優勢而崛起。但未來的年代,誰能夠製造最「聰明」、而非最「便宜」的產品,或許才是競爭崛起的關鍵。

然而,翻開歐美地圖,並不是每個沒落城市都有能力鹹魚翻身。關鍵在於附近高等院校或科研機構的知識創新能量,在適當的規劃下,善用舊工業城的製造基礎,就有可能將「製」造轉為「智」造,已經沒落的「鏽帶」才有重生為「智帶」的機會。

有批評者認為,「鏽帶」變「智帶」的這種說法,不過是歐美中心的「壯膽文」。因為真正成功的「智能」製造,一旦要規模化生產,就不得不考慮成本、效率、物流等因素。但無論如何,重視科研價值與產學團隊的趨勢,正在歐美帶動新一波的經濟增長動力。

可惜的是,對希拉蕊這位幹練的女性政治人物而言,卻是時不我與。「鏽帶」茶已涼,「智帶」席未暖。

台灣是華人世界裡高等教育的人才基地,根據計算,碩博士生的智力價值高達千億元以上。然而就實際產值來看,卻似乎還遠不如大陸、香港等地的靈活彈性的校辦企業、知識轉移的專利收益來得高。對台灣而言,也許《世界上最聰明的地方》書裡所透露的最佳啟示,就是重視並解放大學的研發能量,放開不必要的限縮管制,鼓勵產、學、研平台,推動輕、小、微智能導向的衍生企業,為經濟增長與職位創造再建新引擎!

     

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