葉家興:「低欲望社會」的美麗與哀愁

2016/11/24

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年過七旬而仍撰述不倦的日本趨勢專家大前研一又有新作!十年前他所提出的「M型社會」概念,如今被各界評論家廣泛使用。最近他在新書《低欲望社會》中再提出頗為有趣的觀察。然而,大前研一未清楚明確區分「物質欲望」與「成就欲望」的差異,可能使書中的良好呼籲為人所輕忽。

大前研一認為,現在未滿35歲的日本人,從進入青春期以來就面對「失落的20年」,人生經歷只有通貨緊縮、市場不景氣的黑暗時代,因而大多數人的心態不只是不願意背負房貸或結婚生子,更是不想承擔所有的風險及責任。

推而廣之,書中預測世界各國都將面對「低欲望社會」現象,年輕人晚婚、少子化、對擁有物質毫無欲望。這種「無欲」的世代心態,不僅令消費市場大傷,對企業現有經營模式、經濟產業結構,也將帶來翻天覆地的驚人改變。

▋無欲世代的產生

大前研一反思自己的成長年代,人人都想要頭角崢嶸,最終目標就是坐上執行長、財務長等企業高層的位置,但現在日本的年輕人已經喪失這樣的企圖心。他觀察,新世代與前一代的日本人相比,有著截然不同的價值觀。

有趣的是,大前研一還將矛頭指向便利商店的普及。因為「便利商店創造出一天只要500日圓就能解決民生問題的社會,尤其飛特族(freeter;以兼職工作來維持生計的人)或尼特族(NEET;不升學、不就業、也不參加職業訓練的族群)並不像上班族有規律的早、中、晚的日常節奏,大多數都是肚子餓了,就到便利商店花500日圓買食物果腹,不會有餓死的危險。」

此外,「無欲世代」的產生還有家庭因素。他們看到父母為滿足欲望而背負房貸、車貸,卯足全力拚命工作,卻毫無生活品質可言。因此,他們打從心理拒絕成為這樣的人。大前研一觀察,日本年輕男性不買車,女性平時只選購Zara等平價時尚,在家就穿運動服。年輕世代甚至對婚姻、對家庭、對擁有房產都毫無欲望。無欲世代的零消費心態,對日本社會人口結構、企業經營等各方面都形成可怕的衝擊。

解決對策在哪?大前研一提出的辦法比較偏向宏觀,例如政府應該向年輕人展示明確的國家藍圖、邁向更國際化的教育改革、以及在中小學教導基本的婚姻觀念等等。具體來說,他舉出美國甘迺迪總統(John F. Kenedy)提出「美國可以為世界做什麼?」的思考,從而在一年內鼓舞了多達10萬名年輕人前往全球各地貧窮地區進行義工服務。有了跨區域的經驗,年輕世代更有動力思考家庭價值與社會結構的責任問題。

▋物質欲望不等於精神欲望

然而,大前研一對症狀的診斷與解方的提供,似乎有概念的置換。物質欲望低的人,不見得精神欲望也低。例如,很多企圖心旺盛、成就欲望強的企業家,在飲食消費方面卻很簡便。事實上,日本團塊世代在高經濟發展年代的過度消費,特別是過度的深海魚產消費,可能促成某些海洋物種(例如鯨魚)的永續生存受到威脅。例如,即使存在國際法庭禁令,日本仍堅持捕獵鯨魚。著有《現代日本料理:食物,權力與國家認同》一書的Katarzyna Cwiertka教授認為,鯨魚肉對於年老的日本人來說,「就是一種懷舊的食物」。而2001年上映的宮崎駿電影《神隱少女》也對「暴飲暴食」提出警告,電影中貪婪食客狂吃,受魔法控制一樣停不下來,最後一個個都成了胖得不能動彈的豬。當父母變身為豬之後,女主角千尋只能哀戚地大喊:「不能吃太胖喔,會被殺掉的。」

當迷你飲食、循環消費、共享經濟成為時尚,反映的是新世代對生態及環境永續性的重視。因此從永續角度來看,低物欲未必是壞事。真正值得關注的問題,是「低物質欲望」會否造成「低成就欲望」?戰後數十年的經濟發展,多數人的生活獲得改善,然而,世界尚未美好,遠方砲火仍然持續,都市貧窮仍在眼前,老化社會即將到來,分配問題日益惡化。上一代惟發展是問的思維所留下的問題,仍需要新一代的智慧與雄心來面對與解決。

▋大問題能否有微觀解方?

另外,要改變新世代「向內、向下、向後」的傾向,帶來「向外、向上、向前」的朝氣,除了政府及宏觀結構之外,大前研一沒分析的個體心理面向,或許也一樣重要。例如研究發現人們只要使用擴展型姿勢(expansive postures)兩分鐘,體內的自信激素會提高20%,而壓力激素會減少25%;相反,採用壓抑型姿勢(inhibited postures)兩分鐘,自信激素就會下降10%。同樣地,哈佛商學院柯蒂(Amy Cuddy)教授也曾舉Haka戰舞(源自毛利人以跺腳、拍打、吐舌等動作加以叫喊、哼唱的舞蹈)為例,她認為紐西蘭橄欖球隊員這種賽前戰舞,不是想威嚇對手,而是以擴張的肢體來提升自信與力量。

這一代年輕人生活在大都會區人口擁擠的環境裡,每個人的活動空間不如上一世代的人在年輕時所享有的空間,加上「天然網路族」使用電腦、平板、手機的時間愈來愈長,呈現壓抑型姿勢的時間,遠比擴展型姿勢的時間多。從社會心理的角度而言,身體會影響心理,而心理又進一步影響行為。

今年6月,柯蒂教授受邀在美國人力資源學會(Society of Human Resource Management)年會中演講,再次分享了其研究觀點。她認為肢體語言可能比我們所想的更加重要、毛利戰舞提升自信有其道理,而使用擴展型的肢體語言,能帶來力量、自信、主見及責任感。她提出「Fake it till you become it」的口訣,鼓勵大家堅持頑強不屈的自信,直到成功為止。

物質欲望高未必有益,成就欲望則是多多益善。不知道大前研一是否看過毛利戰舞?他在《無欲望社會》書中提出的解決對策,乃是寄厚望於政府,但與其期待政府,不如自助助人。而社會心理學、神經生理學的科研成果,也許可以令他的宏觀箴言,更加增添有趣的微觀解方。

     

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