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從小上課,我就常被老師念:上課要守秩序,說話要舉手,要專心聽課,不要每次都忘記帶課本、用具到學校,不要愛講話和插嘴……。爸媽也常罵我:大人講話你都沒在聽,不要頂嘴,老是粗心犯錯,滿篇錯字,好動……你腦袋神經都沒接上線嗎?你是女生,要溫文儒雅和端莊啊!職場上的同事主管也常常不耐煩:你開會怎麼都沒在聽?團隊報告要趕快做不要拖拖拉拉!你是不是又把該做的工作忘記了!

在我的求學時期,我永遠是老師的頭號問題人物。在家中我是個找麻煩的孩子,在工作中,則老是被當成豬隊友。

長大後的人生,似乎一直令人困惑:我到底怎麼了?為什麼一直被投訴?發生的事情都是重複的行為,即使我每每聲明不是故意的,也不能因此解決問題。在龐大壓力下,我開始出現焦慮的症狀,不得不求助於醫生。做了一連串的診斷及測驗後,醫生及心理師告訴我:我是注意力不足過動症(ADHD)混合型,有過動加衝動的特質,開始學習與ADHD共存及接受治療吧!醫生也為我開了大家口中說的「聰明藥」利他能(Ritalin),幫助我能夠正常生活。

在台灣,還有很多受ADHD之苦的孩子

注意力不足過動症,是兒童期極為常見的神經精神發展疾患。全球盛行率約為3-10%,國內6~12歲的孩童約5~8%,成人則約有2-4%,核心症狀為在多種情境下呈現明顯的注意力不足、過動、衝動,會出現的行為包括做事專心度不佳、組織力差、分心、丟三落四、愛講話、遵守行為規範與服從指令上有困難等,並在學校表現出明顯的社會功能障礙,而且症狀很可能會持續到成人期。有時也會伴隨其他疾病,例如學習障礙或其他精神方面的疾病(憂鬱症或躁鬱症)等。

全球注意力不足過動症患者持續增加,與20年前相較,大家對疾病有了更多認識,也提高就醫意願。現在的醫院或診所有兒童心智科,成人也有身心、精神專科諮詢診斷及評估鑑定。

在一般學校裡,經常可以看到一個班級有1-2名注意力不足過動症的孩子。老師發現孩子在學習上有明顯的問題時,會請家長帶小朋友去醫院做檢查,然而部分家長可能覺得是不是老師不喜歡我的孩子?老師又不是醫生憑什麼說我的孩子有問題?甚至開始跟老師起衝突,或是要求轉班、轉學、換老師,產生許多孩子、家長、老師間的三角問題。對家長來說,可能難以接受自己的孩子與一般人不同,但如果因此而忽視問題,影響會延伸到青春期甚至成年。

接納自己,也需要身邊人的理解與協助

過去我是孩子時,家長對這方面認知不足,看到我頻頻出現脫序行為,會覺得我很難教,講不聽又教不會。我總是告訴大家我不是故意的,期待大人能懂我,找到真正的問題,然而家長大多用打罵的方式來壓制或是約束行為,反而產生留下心理的挫折及自卑。直到我長大結婚,在家庭及工作上仍出現許多問題,去鑑定才知道是因為注意力不足過動症引起的。

知道的那一刻,我並不覺得意外,只是想著:如果小時候就發現這件事,早點接受治療,也許我的人生也不用受這麼多苦。但人生不能重來,可以做的是鼓勵大家早期發現、早期治療,並多宣導改善對注意力不足過動症兒的認知。

目前大多數人對這樣的疾患認知不足,誤解和污名化是最大的問題。我在承認自己是注意力不足過動症時,也曾走過一段傷心的淚水日子,怕被別人「貼標籤」,會不會因此找不到工作?被拒絕參與活動?許多家長也都有這樣的想法,因為害怕而延誤鑑定及治療。

但其實真正重要的,是家人及生活周遭的人,包括師長、同學、同事、朋友等,能一起幫忙,找到適合彼此的方法來完成事情。承認不一定是痛苦,是幫助自己及大家更認識自己;接受不一定不好,而是知道原因在哪裡、可以用方法改善。勇敢面對,也能更接納自己而成長。

正因為過動,才能有今天

因為有注意力不足過動症,我有許多不一樣的特質,是個「活潑開朗且富有正義感」的女生;當起背包客「勇於冒險及韌性十足」,獨自走過10個以上國家;「熱心助人」,到過幾個國家的身障學校去當義工;對於規劃人生則喜歡「追求創新、具有高度創造力」,讓自己與他人與眾不同,獲得成就感;同時,我身上還有「用不完的體力」與動力,去完成生命的藍圖,「對自己的興趣非常堅持」,才能完成這無價的人生回憶錄。上帝在我身上關了一扇門,卻開啟我豐富的人生旅程。

「飛魚」菲爾普斯是著名的注意力不足過動症名人之一,從過動小孩到成為史上獲得最多奧運獎牌的運動員。小學老師曾告訴飛魚媽媽:你的孩子這輩子都不會專注在任何一件事情上。但過動的人生,讓他找到自己願意專注熱愛的事──游泳。他說:「I found something I love and never gave up.」這樣的不放棄,值得全世界的人學習。

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