桃園地方法院近日裁定,當年關廠工人向勞委會的借貸,屬國家與人民之間的「公法」契約爭議,讓關廠工人抗爭案出現重要轉機。勞委會若能順勢放棄求償,展現「於心何忍」的高度與胸懷,應可讓此案在法律與人道之間求取最大平衡。

民國八十五年,聯福製衣、東菱電子等工廠惡性倒閉,數百名勞工頓失生計,領不到退休金與資遣費。當時勞委會從就業安定基金撥款七億貸給勞工,勞工認為這是資方落跑後政府「代位求償」,後來勞委會卻主張是「促進就業貸款」,去年編列二千多萬元律師費求償,因而引發關廠工人臥軌、絕食等激烈抗爭。

儘管各界出現同情聲音,希望勞委會不再追討貸款,官員卻強調,不追討會面臨監察院彈劾。此案發展至今,部份關廠工人已接受勞委會減少還款金額的「和解」條件,勞委會也對其撤告,但許多關廠工人仍希望司法還其公道,「全國關廠工人連線」也預告,將在九二九國民黨全代會時發起新一波抗議。

在此關鍵時刻,桃園地院法官溫宗玲於八月二十三日做出民事裁定,認定工人當年的借貸屬公法行政契約,將該案移送行政訴訟庭。由於公法行政契約只有五年追償期限,未來若行政法院受理此案,甚至由最高法院合議庭選定成為判例,勞委會即已超過追償時效而無權追討。

對勞委會而言,此項判決無異是天上掉來的禮物。有了法院判決做為依據,勞委會順勢放棄抗告,何須擔心監察院彈劾?儘管桃園地院是目前唯一認定為公法爭議的案例,但進步的判決永不嫌遲,勞委會何必自限於之前的法院判例?

尤有甚者,外交部近日以「於心何忍」為由,在沒有戶口名簿下緊急處理副總統吳敦義孫子護照案,正當性備受質疑;勞委會若能在此進步判決後展現「於心何忍」高度與胸懷,一視同仁退回先前還款,更能符合社會公平正義精神。

其實,關廠工人更重要的訴求,是修改勞基法第二十八條,擴大目前政府工資墊償基金的範圍(將雇主積欠勞工的退休金與資遣費也包括在內),以保障工人基本生活。眼前的例子是,台南奇力光電廠近日惡性關廠,上千名勞工立即失業,如果不進行修法,這些勞工根本拿不到最起碼的資遣費及員工股金。

基層勞工為台灣經濟做出重要貢獻,卻總在資方惡性倒閉後陷入黑暗深淵。勞委會當前更該做的是推動修法,保障關廠勞工基本權益,以善盡勞工主管機關的重要責任

※本文與天下雜誌530期同步刊登。

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