人生學校:我愛身份地位──渴望成功的背後,你真正想要的是什麼?

2017/04/18

photo credit: Shutterstock

想像你明天要參加國小同學會,第一個在腦海中冒出的問題是什麼?

「穿什麼去?西裝?不,那可能太刻意……」

「用什麼方式去?開車?但其實我並沒有車,可能只能搭捷運……」

「他們如果問我,現在在做什麼,該怎麼回答?名片還在送印……」

那些小時候跟你一起用袖口擦著鼻涕的玩伴,有些人變成大老闆、有的人則成為醫生娘,昨天才聽誰誰說他又買了一棟房,上個月聽說她嫁到了好人家。

想著想著,竟然就失眠了一晚,反覆考慮是否還要參加……

名車、豪宅、好的學歷、高薪的工作、美好的面容與身材⋯⋯我們的渴望背後,可能正隱藏著對身份地位的焦慮。

▋追求身份地位的背後,其實是被愛的渴望

The School of Life創辦人Alain de Botton所寫的《我愛身份地位》一書中指出:「我們對自己的感觀過度依賴於別人對我們的看法」,而這將導致「地位焦慮」(Status Anxiety)。人們擔心無法達到社會定義的成功標準,而將喪失尊嚴與他人的尊重,感覺羞愧、被忽略並且與他人失去連結。

在The School of Life Taipei舉辦的活動「我愛身份地位Status Anxiety」中,參與者試著審視自己對「身份地位」焦慮的來源:

「我跟同事說,下班後要去參加一個很高尚的活動,這個活動的名稱叫做『我愛身份地位』,他一臉詫異喊道:『這是什麼活動,好扭曲喔!』」

「我愛身份地位」這句話,一語點破了人們羞於承認的──當有人理所當然地站在你面前,表示:「嘿,我熱愛功成名就,並希望能成為有頭有臉的人物,你知道,我開的是名車。」你心裡或許會油然生起一股瞧不起這個人的厭惡感。但或許這句話背後的意義是:「嘿,我希望得到尊重與愛,希望無論我是什麼樣子,都有人願意傾聽我。但我在想,如果我開的是名車,這是不是會更容易達到一些?」

如此一想,原來對地位汲汲營營的野心姿態,突然就化為嬰孩般的脆弱,哪一種方式能達到目的呢?顯然的,在當代社會是前者,畢竟我們沒有辦法成為所有人的母親,那般無條件地愛一個陌生人,但人們卻可能僅僅因為一個人的身份地位而愛那個人。如果這是難堪的事實,背後的原因是什麼呢?

▋你可以渴望地位,但也可以想想為什麼

「追求名利地位,以確保自己的權利,這不是人類的特權,而是動物性的本能。」有位參與者這樣說。

《我愛身份地位》中將這些行為的成因分類為愛的欠缺、勢利、期望、菁英制度、依賴等不同面向。人們容易對自己的價值產生懷疑,所以他人的眼光,對於自我價值的判斷有絕對的影響性。人們追求成功的動力,在於擁有地位後,能夠獲得別人的「愛」。然而,這個社會卻是「勢利」的,除了社會地位之外的人格特質,根本不影響其他人對我們的態度。

更不巧的是,我們所處的社會告訴我們人人平等、告訴我們一分耕耘一分收獲。各種成功人士的個案,提高了這個社會對每個人的期望,以及自身對自己的期待。於是,當失敗發生,似乎就代表我們不夠努力。但事實上,我們忽略了每個人的特質、世間環境的不確定性,以及運氣……

成功的定義應該因人而異,而且「人人平等」往往只是理想,每人個都背負著屬於自己的天賦,以及難以被他人理解的處境。想要得到關注與愛、在菁英制度下生活、接受他人勢利的眼光、自身以及整體社會對自己高度的期望等等原因,造成了人們對地位的焦慮。這種對於「地位」的渴望可能無法改變,但是卻可以透過認識自身渴望的原因,而選擇以不一樣的方式來滿足這種需求。

▋釐清真正想要的,才不會再被外在眼光困擾

「一位女人在賣場挑起一件洋裝,穿過人群,走到鏡子前,比在自己身上,她瞇起眼看著鏡中的自己,開始出神……」這是「願景」的想像。當一位女人拿起衣服看著鏡子裡的自己,她已經想到要搭配什麼配飾、要穿什麼鞋、要用什麼姿態出現在什麼場合……

重新思考你渴望成為的「模樣」,要搭配的是什麼樣的工作、需要擁有什麼專業、要多少金錢、要把時間的網撒在哪裡?看到鏡子裡的自己,遙想「願景」在哪裡,而所代步的車子、所居住的房子、所穿著的衣服、所有的學經歷,應該都是能帶領我們到應許之地的「配件」,而非目的。

活動的最後一部分,每位參與者都拿起紙筆,畫下自己最初始的「願景」。一段時間後,參與者把手中的名片與這張畫放在一起,想一想,「自己是如何從這張畫走向這張名片的?名片上面的職稱是多少比例的自己呢?你怎麼看待這中間的落差?」

懷抱著這些問題,可能一時半刻無法解決心中的焦慮以及對身份地位的追求,但似乎可以開始思考造成焦慮的真正原因。 

我們無法避免地位焦慮,但可以理解它的成因,不避諱地去承認內心的渴求,用健康的情緒與方法,釐清我們真正所想要的。你想要的是徹夜排隊才搶的到的名牌鞋,還是朋友的一句有溫度的問候與關注?如果是後者,那麼下一次也許可以試著換個方式。至於同學會,或許你可以乾脆不要去參加──除非你已經擁有很健康的心態。

Status Anxiety:

     

延伸閱讀:

50%工作的人生,也可以有100%的快樂

明星高中畢業30年後,才發現人生的真相……

為這篇獨立評論按讚→  

本欄位提供網路意見交流平台,專欄反映作者意見,不代表本社立場

「獨立評論@天下」提醒您: 

1.發言時彼此尊重,若涉及個人隱私、人身攻擊、族群歧視等狀況,本站將移除留言。

2.轉載文圖請註明出處;一文多貼將隱藏資訊;廣告垃圾留言一律移除。

3.本留言板所有言論不代表天下雜誌立場。