獨評讀好書

死亡自決權:像這樣的人,就不值得活下去嗎?
美國生物倫理學家伊齊基爾.伊曼紐爾,曾批判奧勒岡州的《尊嚴死法》,對於「醫師與國民都會習慣」一事提出警告:一旦合法,醫師協助自殺與安樂死就會成為慣例。久了之後,醫生不會再抗拒注射藥物結束病人生命,美國國民也不再抗拒安樂死這個選項。等到大家都習慣了,我們就會把這個選項擴大到從社會的角度看來正在受苦、人生沒有目標的人身上吧!為了避免這樣的憾事發生,伊曼紐爾建議,必須認定醫師以人為方式讓患者死亡是違法行... 閱讀更多
絕望者之歌:為什麼我們這些窮人的生活,總是一團糟?
許多政治分析家都想知道,為何不到一個世代的時間,阿帕拉契山區及其南側區域會從堅定的民主黨支持者轉為堅定的共和黨支持者,甚至為此寫了數百萬字的文章分析。有些人歸咎於種族關係,以及民主黨轉而支持民權運動的決定。也有人認為是宗教關係,認定社會保守主義掌控了此地的福音教派。不過他們提供的解釋中,最大的原因跟我在迪爾曼工作時目睹的情況一樣,且可回頭追溯至1970年代,當時白人工人階級就已逐漸轉而支持尼克森,... 閱讀更多
低薪的盛世:一年只賺12萬?在清代北京當官,比現在的22k還慘!
在我們的想像中,古代官員都很富有。然而清代京官,大部分生活都很「窮」。我們翻開史料,隨處可見京官生活貧困的記載。比如晚清著名文人李慈銘在做京官時,有時候甚至吃不起飯。他還記載他見到的另一個京官,刑部主事,因為經常饑餓,甚至面有菜色。京官之窮在當時的大清帝國,是眾所周知的事實,並且成為人們調侃的一個話題。有〈都門竹枝詞.京官〉描寫一品大員的窮狀云:「轎破簾幃馬破鞍,熬來白髮亦誠難。糞車當道從旁過,便... 閱讀更多
為什麼經濟預測老是失準?因為人類的行為,就是不可能那麼理性!
剛開始擔任教職時,我的一番苦心不經意地惹毛了個體經濟學班上的大多數學生,而且還難得地與我在課堂上說過什麼話無關,問題是出在期中考。我設計了一份測驗,目的是將學生依程度區分成三群:確實嫻熟學習內容的明星隊、已經掌握基本概念的中等生,以及根本沒讀懂的墊底一族。為了達成這次鑑別程度的任務,測驗內容必須包括一些只有明星隊學生答得出來的題目,換句話說,這次考試並不容易。測驗結果顯示我確實成功達到目標了,所有... 閱讀更多
在下流時代,也要做幸福老人!快樂的老後生活需要什麼?
若干年前,在娛樂圈有位家財萬貫的富家女,行事作風不同於常人,雖然旁人多投以異樣的眼光,她卻因為財富多多,不但不以為意,反而自稱為「上流人」。照此標準,顏回先生就算是孔老夫子的入門得意子弟,卻因為只有一簞食、一瓢飲,只能「自甘下流」了。日本作家藤田孝典在2015年出版了《下流老人》一書,繁體中文版在台灣大賣後,「下流」就更確定有了新解,代表「貧窮」。而「下流老人」也不再是看到美女就流口水的「色伯伯」... 閱讀更多
讓大象、獅子與水牛重生──荒蕪的國家公園,需要什麼才能復活?
很早之前,就有人從世界各地搭飛機前來哥隆戈薩國家公園(Gorongosa National Park),讚賞園內成群的獅子、大象和水牛。1970年代的報紙宣稱:莫三比克的目標是把這個「鮮為人知的珍地」,變成非洲最大的野生動物保護區。1972年,南非的生態學家提里(Ken Tinley)對這個面積約4,000平方公里的國家公園進行了首次的空中調查,他估計其中有14,000頭水牛、5,500頭牛羚、3... 閱讀更多
金正恩的「形象總監」?那個騎白馬的神祕女孩
2012年7月25日,在「綾羅島人民遊樂園」的開幕式上,這天活動的主角是被稱作「夫人李雪主同志」的第一夫人李雪主。不過,首爾情報當局關注的還有另一名女性。朝鮮中央電視台放映的畫面中,開幕活動會場上出現了一名女子。不同於其他對著金正恩、李雪主夫婦鼓掌歡迎的高層幹部們,她獨自站在花壇上愣愣地看著所有人。勞動黨書記金敬姬和國防委員會副委員長張成澤和其他幹部們站在一起,並且立正不動,唯獨這名女子,在金正恩... 閱讀更多
在陌生之地,你也可以找到家──給移居兒童的療癒之書
倔強的他不想讓其他孩子看到眼淚,硬是將視線投向車窗外遙遠的那一端,彷彿看向那裡,就看得到去年夏天,和死黨阿皓蹲在校園角落找五色鳥的那個早晨;也好似朝向那個方向,就聽得到無數個午後與隊友練球時,乒乓擊在球桌上規律而且令人安心的節奏。無論如何,此刻的他是不想轉過頭的,這裡不屬於他,聽不懂的語言,冷漠的眼神,沉重的空氣。早上,老師宣布了這學期接下來的報告題目。一到分組時刻,就像裝了反向磁鐵般,所有同學自... 閱讀更多
海海人生:你以為的無人島郵輪夢幻旅程,其實是……
在加勒比海上航行的郵輪,有個經典行程:停靠在與世隔絕的無人島上。巴哈馬,是好幾百座島嶼組成的國家。你會看到那些主要的大島嶼,比如像是拿索(Nassau),而圍繞在大島旁邊,你則會看到較為偏遠的那些小島。像是噴灑出來的彩紙屑,幾百座的無人島。為了賺錢,政府出售無人島。你只要簽一張巨額支票,一整年隨時可以扮演魯賓遜。你就像住在一座佛窟裡!最近的鄰居離你都有5公里遠。通常會完成大量交易的是美國明星。最有... 閱讀更多
今日印度:你選擇與底層的無種姓者並肩,還是把貧窮關在門外?
瑪妮在首都德里近郊的古爾岡(Gurgaon)擔任女傭。在這個鋼筋水泥與玻璃帷幕構成的叢林裡,有一大群像瑪妮一樣的阿迪瓦希(adivasi,印度原住民族)婦女,擔任家庭女傭的工作。2011年我遇到她時,她是全職媽媽蘇普莉亞的居家女傭,住在「中央公園」封閉式社區裡的7樓公寓。瑪妮照顧蘇普莉亞的兩個小孩,揉製晚餐用的恰帕迪餅,清洗餐具與衣物。她有自己的房間,通往曬衣服的陽台,全天都有食物飲水。她與蘇普莉... 閱讀更多

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