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南非的中產階級是非洲經濟起飛的先驅,這樣的中產階級也慢慢在許多國家出現。他們不只在政治上表現積極,經濟上也不遑多讓。值得注意的是,中國人扮演了重要的推手,是非洲新中產階級誕生的中心因素。最好的例子當屬奈及利亞。

在奈及利亞拉哥斯(Lagos)這個有著1,800萬人口的大城市南方,一個偌大倉庫前停放了一輛銹蝕的貨運大卡車,幾個男人站在裝載台前,他們將兩台堆滿了微波爐、刮髮刀、汽車收音機的購物車清空,貨物被挪到卡車裡。「中國製造」(Madein China)的字樣大剌剌地印在包裝盒上。這些貨品是在龍城大賣場(Dragon City Mall)買的。他們把這些東西載回去之後轉賣給小商家,或直接就在卡車上販賣牟利。

在非洲的中國大商場裡,批發貨物是常有的事,因為商場裡的價格是最低廉的。在他們為了創業而向銀行低聲下氣地申請貸款,才得以支付員工薪資及進行投資之前,當地人寧可先以這樣的方式快速賺取小錢。

中國製造=品質低劣?

自從中國人陸續在非洲開業,同時引進他們製造的產品以後,這種短期獲利的現象越來越普遍。中國的如意算盤早已不只聚焦在非洲的天然資源上,而是將整個非洲大陸視為一個越來越重要的銷售市場。這場熱潮讓非洲中產階級的存在浮上檯面,也製造了更多新的中產階級:25,000萬名潛在消費者,市場規模遠超過印度。

無論電視、手機或汽車,非洲這群想出人頭地的人當然都會購買這種繁榮趨勢之下的商品,而中國企業又在這方面提供了許多優惠。製造商明白客人到底要什麼,因為中國沿海地區已經經歷過這種消費蓬勃發展、充滿衝勁的時期,加上目前中國西部廣大的貧窮地區正有著和非洲類似的發展歷程,所以中國商人也就順便多製造了一些商品,以便銷往非洲。

不過,當「中國製造」開始大量向非洲傾銷時,非洲卻時常只拿得到最廉價的物品。中國工廠並不是不能生產出品質較好的商品,反之,他們製造的東西從廉價貨物到高科技產品、夾腳拖鞋到人造衛星樣樣俱全,而外銷到非洲的商品卻多半是價格一般、品質較差的。非洲顧客是新興的消費族群,還缺少一點和貨物品質相關的知識,因為這樣而產生的商品認知差距,對中國商人來說最好不過了。

這種短視近利的心態過於貪婪,毀掉的不只是自家商譽,還有整個國家的名聲。當這個消息傳到北京當局耳裡,自然引起政府不悅。在剛果,甚至出現了一個新的形容詞:nguanzu。這個字源自中國南方城市廣州(Guangzhou),那裡是非洲商人採購廉價、劣質貨品的地方,而這個字的意思就是「品質低劣」。

讓一部份的工廠,也在非洲落地

非洲政治人物能夠在這個議題上為自己輕鬆加分,率先得利者就是南非總統祖瑪。他最喜歡辯稱:非洲與中國之間的商務往來是不公平的,中國人想用低廉商品淹沒非洲國家,所以非洲無法產生本土企業。

「我們輸出天然資源,他們輸出產品,長期下來這種失衡關係是不能被接受的,」他在2012年7月於北京舉行的中非合作論壇(Forum on China-Africa Cooperation,簡稱FOCAC)上,發出了不平之鳴。

南非的工業貿易部長羅伯.戴維斯(Rob Davies)則把話說得更直接。他不反對中國製造的商品,但這些商品不能一面倒地只在中國製造,至少要有一小部分在非洲製造。這番言論也讓他在南非媒體上得到不少正面評價。況且,中國人也迫使西方國家一定要在中國製造某些著名大廠的商品,因為唯有如此才能增加新的工作機會,同時為新的在地生產商品帶來新的購買力。

南非已經對劣質中國商品有了應對之策──在製成品上附加進口關稅。北京當局倒是和非洲政府看法一致,因為商人一味追求利潤的做法,在政治形象上要付出的代價對中國來說實在太高。部分中國人的名聲已經糟糕到讓非洲政府在中國投資議題上越來越難得到人民的支持。所以,北京開始強迫製造商將生產線移往非洲,中國企業也不得不讓步:這個駐點生產的生意雖然開始賺得比較少,總比沒生意強得多。

其實北京只是簡單複製了自己的成功模式而已。如同中國改革初期一樣,他們在非洲設置了經濟特區,6個區域已經就緒,其中有5區在撒哈拉沙漠以南。有一區在阿迪斯阿貝巴距離市中心30公里處的城門前,中國製鞋商華堅集團(Huajian Group)就在此駐點,每天平均由2條生產線製造出2,000雙鞋;另外還生產如Guess和Tommy Hil¬ger這種外國品牌的高級鞋款。華堅集團的副總裁海宇表示,這裡的工資只有中國的1/7。

非洲會是第二個中國嗎?商業銀行(Commerzbank)非洲部門的領導人佛羅里安.維特(Florian Witt)對此仍有疑慮:「非洲絕不會變成亞洲延伸工作舞台的地方。」他認為,非洲嚴苛的氣候條件、衰弱的國家機構、匱乏的物流業務以及截然不同的民情風俗,都會是亞洲模式無法全面複製的原因之一。不過,這或許只是另一種西方的老式疑慮,也可能只是出於一位銀行家的謹慎罷了。

     

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書名:爭奪非洲──中國如何取得非洲的入場券?
作者:法蘭克.席蘭(Frank Sieren)、安德列亞斯.席蘭(Andreas Sieren)
譯者:張綱麟
出版:光現出版
出版時間:2017/08

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