圖片來源:天下資料,黃明堂攝。

總統當選人蔡英文宣布由林全組閣後,內閣人事傳聞不斷,由誰出任新政府首任教育部長,也引起不少討論。究竟教育部長應該具備什麼條件?新部長要解決什麼教育問題?對重大教育政策有什麼看法?

對此,近來各界提出不少建議,有的希望教育部長解決學用落差,有的則建議新部長培養學生多元能力,也有許多中小學教師期望改善中小學教育環境,減輕基層教師在正常教學以外的負擔。

針對教育部長人選,蔡英文雖曾表示尊重林全的組閣權,但日前在走訪產業界時又說:下個世代教育最主要的任務是能夠培養出下個世代的產業人才,希望將來尋找教育部長時,能找到可以與產業溝通、傾聽產業聲音的人。

對新任教育部長的不同期待,反映各界對教育問題的不同看法,其實也體現了各自對教育的理解與想像。可以確定,大家想的不外是:希望新任教育部長能清楚看到台灣的教育問題,並提出有效的解決對策。

那麼,台灣教育究竟面臨什麼問題?又該如何解決?從不同的面向觀察,肯定會有不同的答案。以下試著從學校教育的角度提出建議:

一、幼兒教育:民國101年1月1日上路的「幼托整合」政策,原本想要統整2歲至6歲幼兒的托教模式,使幼兒在進入國民小學前,能在幼兒園獲得相同品質、且兼具教育及照顧功能的優質教保服務。

但政策實施以來,公幼與私幼、幼教師與教保員,對於幼兒園教師編制與任教資格爭執不休,到目前為止,多數教保員的低薪與過勞也仍然沒有改善。去年的「幼兒教育及照顧法」修法過程,背後則是幼兒教育應走向公共化或市場化的角力。請問新部長對幼教政策的主張為何?要怎麼落實幼托整合與幼兒教育公共化的理想?

二、國民小學:國民小學是台灣各級學校教育中相對正常的階段,但歷來從高教體系出身的教育部長,不僅對中小學教育現場相對生疏,對基層教師面臨的大小問題也缺乏同理。新部長能否正視國小教職員工編制與經費不足的現實?針對少子女化現象,又要以何種具體措施適度增加教師編制、落實精緻國教?

此外,面對國小課程被民選首長塞滿的亂象,以及小學生太早上學、留校時間太長、睡眠時間不足等結構性沉痾,教育部長又有什麼想法?

三、國民中學:由於揮之不去的升學主義,台灣學校教育長年被考試成績宰制,尤以國中階段的填鴨教學為甚,然而,希望落實國中教學正常化的12年國教政策,卻又因為配套措施未能贏得社會信任,而淪為升學技術之爭。至此,意圖以12年國教來導正國中教學的努力,幾乎已經宣告失敗。

12年國教可以說是檢驗新政府教育施政的重要指標,新任教育部長是否清楚認識問題所在?如何面對12年國教困局?又要以什麼具體作為重拾國人信心?

四、後期中等教育:高中是承接國中與大學的重要階段,建構一個真正優質的高中職學校教育環境,有助落實國中正常教學,也攸關大學教育的總體素質。這也是近年來不少重大政策都聚焦高中職的關鍵。

相關議題,包括教育部要如何設計蔡英文的12年國教免試入學方案、如何強化技職教育、如何處理高中公民及歷史科課綱爭議、以及研議中的「考招連動」方案,都將是新任部長必須勇敢面對的挑戰。

五、高等教育:20年來,無論從學校數量或學生在學率來看,台灣高等教育已然普及化,但在擴充政策的同時,高教卻面臨公共投資不足、政策逐漸去公共化、教師勞動條件惡化、經費分配不公、反重分配現象加劇等問題。

台灣高等教育是要繼續目前去公共化的政策走向?或是設法增加公共投資?是要繼續將資源集中少數重點學校、或是重新調整分配方式以提升高教的總體素質?針對日益嚴峻的反重分配現象,教育部長又有何改善對策?

六、私校問題:過去幾年,問題私校弊端層出不窮,面對惡質私校董事會淘空校產、打壓教師等諸多不法作為,教育部的態度明顯過於消極,期待新任部長能積極任事、善盡監督之責。

此外,針對教育團體建議修正「私立學校法」、「教師待遇條例」,以確實保障私校師生權益,新任部長又抱持什麼態度?

平心而論,教育事務經緯萬端,要求新部長通曉各級學校教育概況,實在強人所難,這或許也是歷來教育部長不好找的關鍵。

個人認為,教育部長不必什麼都懂,但不能不對教育有系統性的思考與想像。建議新部長回到教育本質思考接任部長的意義,如果教育的積極意義是為了促進階級流動與財富重分配,那麼,作為一個部長的首要任務,就是致力使教育能發揮促進社會進步的作用。

儘管各級學校教育面對的問題有所差異,但總的來說,仍然不出公共化與市場化的論辯。說到底,新任教育部長最重要的任務,就是強化教育的公共性,並以各種政策擺脫教育世襲,促進階級流動。

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