方祖涵:在職業球場,跟家人免費看球的美好時光

2016/11/18

本文圖片皆為作者提供。

女兒還小的時候,每年夏天在華盛頓舉辦的美盛證券(Legg Mason)網球公開賽,是我們家的重要活動之一。這項比賽從1969年開始,因為時間剛好在紐約法拉盛的美網大滿貫賽事之前,兩地距離又很近,因此它被許多參賽選手當作美網前重要的熱身賽。阿格西曾經在這裡拿過四座冠軍,張德培也曾經二連霸,能夠在居住的城市看到這些球星,是蠻幸福的事情。

因為是參加美網前的驗收期,選手們除了比賽之外,經常會在練習場出沒,有些會跟自己的教練拉球,有些會跟其他的選手切磋,這些賽事之外的畫面就更寶貴了。練習場通常沒有觀戰區,球迷是隔著鐵絲護網看球,直接站在接球選手的背後,感受對方時速200公里的發球,是很難忘的經驗。

除此之外,由於美盛證券公開賽本身冠軍的意義,遠低於幾天後的美國公開賽,選手的態度通常是很輕鬆的。喜歡蒐集選手簽名的球迷,可以找到好多樂意幫忙的球員。像我熱愛網球的爸媽有一本簽滿球員名字的秩序冊,其中包括當年剛轉職業,青澀的英國球王莫瑞(Andy Murray),還有我們在停車場遇到,自己拎著球袋,一點架子也沒有的阿格西。

每年夏天我們都沒有錯過這場賽事,尤其在第一天比賽固定舉行的「家庭日」。在這天,只要帶著小朋友進場,同行的1~4位家長跟孩子都可以免費觀戰。場內的贊助商還會送入場觀眾很多小紀念品,甚至供應簡便的午餐。我們每年都會帶女兒參加,身邊有些沒有小孩的夫妻,這天還會主動幫朋友帶孩子,因為這樣才能憑孩童進場看球。

這項比賽後來被花旗銀行拿走贊助權,更名為花旗公開賽,家庭日的免費優惠同時被取消。而我們的女兒漸漸長大,大家都開始忙碌,也就很久沒有再回去看球了。不過,美盛證劵公開賽,仍然是我們家庭回憶的一部分。能夠全家一起免費看高水準的網球賽,還有跟選手近距離接觸的機會,想起來還真是不錯呢。

這樣的生活,好像也只有歐美才……

等一下,你知道,這個星期的臺北,也正在舉辦職業網球賽,而且幾乎是免費參觀嗎?

臺北小巨蛋正在舉辦第十屆海碩盃。比賽從11月13開打,單雙打的冠軍賽在20日下午2點舉行。如果你在星期五就讀到這篇文章,從八強、準決賽,到決賽,還有3天的好球可以看呢。海碩盃目前已經是世界女子職業網球協會(WTA)正式的125K級挑戰賽,除了獎金以外,參賽選手可以獲得聯賽的積分,因此選手的水準越來越高。

球迷到小巨蛋觀戰的票價,最高是1,000萬台幣,不過99%的門票都是0元,因為入場卷只需要用一張本月的發票兌換。跟在美盛證券公開賽家庭日看球可能還要跟別人借小孩相比,帶張發票真的簡單多了。

可是,到場的球迷實在還不夠多,跟各種演場會爆滿的觀眾數量有不小的差異。顯然沒多久前在鍵盤前面替網球選手奧運參賽過程抱屈或是暴怒,看起來很在乎這項運動的朋友們,大多數都還沒空親身到場加油。這真的非常可惜,海碩公開賽聚集了大多數臺灣的職業網球女將,還有幾位將來會轉職業的明日之星,來自海外的高手也不少,不管是喜歡網球,或是欣賞認真打球女生模樣的球迷,都不應該錯過……而且,入場只需要捐一張發票作公益!

上星期天回美國前,我們到小巨蛋看了一下午的球。室內的場地很舒服,改成網球場一點也不突兀。座位席裡有一些跟家長來看球的小朋友,聊起網球經來頭頭是道,讓我們不免想起過去帶女兒看球的美好時光。唯一不習慣的是小巨蛋裡禁止飲食的規定,看球的時候沒有食物跟飲料還真是奇怪。不過,可能因為缺乏專業清潔技術或預算而限制場館運用的現況,是下次另外的話題了。不管怎樣,如果這三天有空的話,先去現場看精彩的比賽吧!

     

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