方祖涵/關於運動,我想的其實是……

方祖涵:在拉斯維加斯,職業運動的豪賭
幾個星期前,在北加州一間私人俱樂部的酒吧遇到幾位中年大叔。對住在釀酒區的有錢人來說,擁有私人酒莊好像一點也不稀奇,聽他們聊起自家品牌津津樂道的模樣,還滿有意思的。朋友向他們介紹我的分析工作,其中一位馬上出表達高度的興趣,「我們剛成立一支新球隊」,他說。他說的新球隊,是美國職業冰上曲棍球聯盟(NHL)第31隊,「拉斯維加斯黃金騎士」。這支新球隊將在10月開打的球季進駐賭城繁華的大街,正式在已經有百年... 閱讀更多
方祖涵:分享痛苦的佛里斯,世界大賽的真正英雄
2011年世界大賽第6戰,3勝2敗的德州遊騎兵隊,只要再贏一場,就能封王。遊騎兵先發投手是從日職回歸的路易士(Colby Lewis),當年拿下14勝的強投。比賽進行到第6局,球隊領先1分,路易士面對聖路易紅雀僅有3年大聯盟資歷的三壘手佛里斯(David Freese)投出保送擠成滿壘,因此退場休息。接替後援的奧岡多(Alexi Ogando)再投出保送,讓比數追平。不過這時紅雀攻占滿壘僅有一人出... 閱讀更多
方祖涵:誰說當運動員就不用念書?
2006年羅亞克(Tanner Roark)進伊利諾大學香檳分校唸書的時候,是故鄉小鎮威靈頓的驕傲。威靈頓人口只有5,000名,竟然出了位難得的棒球足球雙棲明星,當然是全鎮的大事。在那個小地方,他是有史以來第二位打進大學校隊的學生,也是家喻戶曉的人物。伊利諾大學香檳分校在台灣學術界有不小的名氣,因為他們收了非常多亞洲來的留學生,過去以台灣學生居多,後來被中國取代。現在全校學生有10%來自中國大陸,... 閱讀更多
方祖涵:布蘭森創投事業裡,永恆的搖滾精神
傳奇創業家里查.布蘭森的維京航空美國版,Virgin America,終於將劃上句點。它在2004年創立,12年後賣給同樣以美國西岸為主業的阿拉斯加航空,不出眾人意料地,兩家航空將完全合併,只留下阿拉斯加航空的品牌。雖然在航空界只有短暫的歷史,維京美國的紫色機艙,評選第一名的客戶服務,會在許多顧客心中留下美好的回憶。布蘭森的事業體非常龐大,包括書店、娛樂業、廣播、太空旅行、航空、通訊、銀行、賽車、... 閱讀更多
方祖涵:一頓早餐13萬,籃球「三月瘋」為何要花這麼多?
如果可以選擇的話,NBA職業籃球或許該在每年三月份停賽一個月,反正大多數美國籃球迷在這個月的關注,都集中在NCAA大學錦標賽。三月初是各大學分區聯盟的冠軍賽,隨後公佈68強錦標賽名單,接下來馬上開始的,就是被稱為「三月瘋」的單淘汰驟死戰。這段期間裡,NCAA比賽通常是同時段的電視收視冠軍,收視人口甚至比幾個月後的NBA季後賽還多。「這才是真正的籃球賽」,喜歡NCAA的球迷會這樣說。不管是比賽本身門... 閱讀更多
方祖涵:賺50億還是破產,運動明星們的錢都到哪去了?
2009年運動畫刊的一篇報導,裡面提供的驚人數據迄今仍然經常被引用:78%的職業美式足球選手,在退休2年以內,會遭遇財務危機,甚至宣告破產;60%的NBA球員,會在退休後5年遭遇相同的命運。同樣的主題也引起美國國家經濟研究院的興趣。他們在2015年發表論文〈職業足球員在短期高收入情況下的破產比例〉,指出16%的球員會在退休12年之內破產。兩份研究在16%與78%之間的差距,來自後者的研究以正式破產... 閱讀更多
方祖涵:你平常看的體育台,是泛藍、泛紅,還是泛綠的呢?
聽起來很莫名其妙的問題,連體育台都要問政治色彩,未免也扯太多。可是在美國,這卻是對立激化後的現實。上個星期,屢次踩到種族與性別問題紅線而被ESPN革職的球評,前紅襪隊「血襪」席林(Curt Schilling),在一個AM廣播頻道接受訪問的時候大力評擊過去的東家:「他們對歐巴馬的讚揚讓我覺得噁心!」「ESPN對卡斯楚的報導簡直有病!」席林退休後投資電玩遊戲公司失敗,聲稱生涯賺的30億臺幣身家一毛不... 閱讀更多
方祖涵:誰支持川普──政治凌駕一切的未來?
對經常旅行的我們來說,Uber是很重要的交通工具。在語言完全不通的莫斯科與巴黎,鍵入目標地址就可以放心抵達;在外地人很難打到出租車的北京,我們跟離鄉背井的Uber駕駛總是聊得開心;在台北,好些下班以後不想回家照顧小孩或面對老婆,寧願在外面閒晃的司機朋友,留下好多以後寫小說的題材……我甚至很在乎司機對我的乘客評分。以前學校訓導主任會嚇學生操行成績會跟著我們一輩子,過很久才知道那不是真的。沒想到長大以... 閱讀更多
方祖涵:加州64號公投後,冉冉改變的未來
川普與希拉蕊的總統之爭,是美國選舉史上最激烈的對決,正因如此,大選裡另一個重要的議題,幾乎被人遺忘:加州第64號公投案,最後以57%的壓倒性票數過關,成為美國第8個將娛樂性大麻合法化的州。從明年開始,大麻的販賣與使用,可望在整個北美洲西岸(加州、內華達、奧勒岡、華盛頓、阿拉斯加與加拿大全境)全面開放。加州是美國第一大經濟體,如果把它當作國家來看,全世界只有美國、中國、日本、德國與英國的總生產毛額高... 閱讀更多
方祖涵:虛偽故事開始的成功人生
帶著佛考(Rafael Furcal)進入棒球世界的人,是他開計程車的父親。多明尼加現在是職業棒球選手的主要生產國,可是父親還在打棒球的年代,卻是另一幅光景。雖然他是多明尼加最好的外野手之一,但沒有甚麼球探注意到他的表現。大聯盟的夢想,也只有孩子才能替他實現。職業選手可以發展的年齡非常有限,能力再好,如果沒有及時被人發現,一切都是枉然。佛考與三個哥哥一起在爸爸的棒球夢裡成長,天生的運動細胞,還有每... 閱讀更多

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